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ATP - Rio de Janeiro - Nadal en quarts, mais encore "gêné" par son dos

21/02/2014 02:06 EST | Actualisé 22/04/2014 05:12 EDT

L'Espagnol Rafael Nadal, numéro 1 mondial, s'est facilement qualifié pour les quarts de finale du tournoi ATP de Rio de Janeiro en infligeant jeudi un implacable 6-1, 6-2 à son compatriote Albert Montanes, mais reconnaît être encore "gêné" par son dos convalescent.

Nadal, 27 ans, que son dos avait écarté des courts depuis sa finale perdue à l'Open d'Australie le 26 janvier face au Suisse Stanislas Wawrinka, commence en fait à Rio sa saison sur terre battue, après son forfait la semaine dernière à Buenos Aires.

Son dos le "gêne un peu, à dire vrai, mais en ce moment n'empêche pas de jouer", a indiqué le Majorquin après sa facile victoire face à Montanes.

"Je frappe moins fort que d'habitude, c'est un processus délicat après une blessure. Nous l'avons intensifié pour pouvoir jouer ici au Brésil", a-t-il expliqué.

Nadal rencontrera en quart de finale le Portugais Joao Sousa, qui a éliminé jeudi un autre Espagnol, Albert Ramos, 7-6 (8/6), 2-6, 6-3.

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