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Un ex-député américain devant la justice zimbabwéenne pour pornographie

19/02/2014 07:54 EST | Actualisé 21/04/2014 05:12 EDT

Un ex-membre du Congrès américain, Melvin Reynolds, a été maintenu en détention après sa comparution mercredi devant un tribunal d'Harare pour possession de matériel pornographique et de violations des lois sur l'immigration, a constaté un journaliste de l'AFP.

Arrêté lundi à son hôtel, l'ancien membre de la chambre des représentants de 62 ans devait se voir signifier formellement les accusations de violations des lois sur la pornographie -- rigoureuse au Zimbabwe --, et de séjour dans le pays après expiration de son visa.

La comparution de l'ex-député doit se poursuivre jeudi. "L'accusé était en possession" d'un téléphone "contenant des vidéos et des photos d'hommes et de femmes nus ayant des relations sexuelles", selon l'acte d'accusation lu à l'audience. Par ailleurs, selon ce document, "son droit de séjour a expiré, et pour cette raison, il ne peut demander une libération sous caution".

En arrivant au tribunal, M. Reynolds a affirmé à des journalistes qu'il n'avait pas été autorisé à bénéficier d'une aide consulaire américaine depuis son arrestation.

Après l'audience, l'avocat de l'accusé, Arthur Gurira a précisé à la presse que les accusations n'étaient pas graves et que, s'il était reconnu coupable, Reynolds s'en sortirait avec une amende ou bien une expulsion du pays.

Melvin Reynolds avait démissionné du Congrès américain en 1995 après avoir été condamné pour viol sur mineur, avant d'écoper aussi d'une condamnation pour fraude bancaire. Il avait ensuite bénéficié d'une mesure d'amnistie prononcée par le président Bill Clinton.

Selon le quotidien gouvernemental The Herald, cet habitué du Zimbabwe où il est venu pas moins de 17 fois, a été arrêté dans un hôtel local lundi après avoir accumulé une facture de 24.500 dollars.

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