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L'Américain Ted Ligety domine après la première manche du slalom géant

19/02/2014 04:05 EST | Actualisé 20/04/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
United States' Ted Ligety waves from the finish area after completing the first run of the men's giant slalom at the Sochi 2014 Winter Olympics, Wednesday, Feb. 19, 2014, in Krasnaya Polyana, Russia. (AP Photo/Gero Breloer)

KRASNAÏA POLIANA, Russie - L'Américain Ted Ligety s'est montré dominant pour remporter la médaille d'or du slalom géant masculin aux Jeux olympiques de Sotchi. Il est ainsi devenu le premier Américain chez les hommes à gagner deux médailles d'or olympiques en ski alpin.

Largement en avance après avoir dominé la première manche, Ligety a dévalé la piste de Rosa Khutor avec un chrono combiné de deux minutes 45,29 secondes.

«J'étais le favori aujourd'hui et je savais qu'il y avait beaucoup de pression, a confié Ligety. D'avoir été capable d'offrir cette performance, c'est formidable. C'était la course que je voulais gagner... Je sais où j'en suis en slalon géant.»

Le Français Steve Missillier a terminé au deuxième rang, à 0,48 seconde, et son compatriote Alexis Peinturault a pris la troisième position, à 0,64 seconde.

L'Autrichien Marcel Hirscher, meneur du classement général de la Coupe du monde, s'est classé quatrième, à 0,94 seconde, mais il sera le favori du slalom samedi.

L'Albertain Trevor Philp a signé la meilleure performance dans le camp canadien avec une 25e position, à 4,26 secondes du vainqueur. Le Torontois Philip Brown s'est classé 29e et le Britanno-Colombien Morgan Pridy a fini 33e.

Ligety avait remporté sa première médaille d'or au combiné aux Jeux de Turin en 2006 à l'âge de 21 ans — avant même de gagner une épreuve de la Coupe du monde.

Andrea Mead Lawrence est la seule autre représentante des États-Unis à avoir gagné deux médailles d'or olympiques en ski alpin. Elle avait enlevé le slalom féminin et le slalom géant aux Jeux d'Oslo en 1952.

«C'est un honneur d'avoir ma place parmi ces grands noms, a poursuivi Ligety. Évidemment, cette médaille d'or a plus de signification que la première.»

Quatre autres skieurs américains — Bode Miller, Phil Mahre, Tommy Moe et Bill Johnson — ont gagné une médaille d'or olympique.

Ligety disposait d'une telle avance après la première manche — 0,93 seconde — qu'il a pu se permettre d'être plus conservateur lors de la deuxième manche, inscrivant le 14e chrono seulement. Mais c'était amplement suffisant pour procurer aux États-Unis une première médaille d'or en ski alpin aux Jeux de Sotchi.

Quadruple vainqueur du Globe de cristal de la discipline à la Coupe du monde, Ligety a remporté neuf des 14 slaloms géants de la Coupe du monde ces deux dernières saisons. Il a aussi raflé l'or en slalom géant lors des deux dernières éditions des championnats du monde.

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