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Jeter explique sa décision, dit que le «moment est venu» de se retirer

19/02/2014 02:03 EST | Actualisé 21/04/2014 05:12 EDT

TAMPA, États-Unis - Derek Jeter a décidé de prendre sa retraite au terme de la prochaine saison, car il a conclu que «le bon moment était venu».

Le capitaine des Yankees de New York a tenu une conférence de presse, mercredi, une semaine après avoir fait une annonce qui a ébranlé et attristé ses coéquipiers, de l'avis de plusieurs d'entre eux.

Jeter, qui aura 40 ans en juin, a fait valoir qu'il était impossible de compétitionner pour toujours, même s'il «aurait aimé pouvoir le faire». L'arrêt-court des Yankees a dit avoir hâte d'avoir du temps pour «certaines choses» à l'écart du sport professionnel.

Le jour où plusieurs joueurs se présentaient pour le camp printanier, Jeter a pris la parole dans le pavillon derrière les estrades près du troisième but, où le releveur Mariano Rivera avait dit avant lui en mars dernier que 2013 serait sa dernière saison.

La famille Steinbrenner, propriétaire de l'équipe, était assise dans la première rangée, le gérant Joe Girardi et le directeur général Brian Cashman dans la deuxième, et ce qui semblait être l'équipe entière dans les rangées suivantes.

Jeter, les bras croisés sur la table, montrait peu d'émotions et a reconnu qu'il avait tenté de dissimuler ses réactions tout au long de sa carrière.

«Nous avons encore une saison à jouer, a-t-il affirmé. J'ai des sentiments. Je ne suis pas sans émotions.»

Jeter a été limité à 17 parties la saison dernière, frappant .190 avec un circuit et sept points produits, après s'être fracturé une cheville au premier match des séries de championnat de la Ligue américaine en 2012.

«Ma cheville était rétablie à 100 pour cent, a-t-il soutenu, revenant sur son retour avorté l'été dernier. C'est tout autour de ma cheville que ce n'était pas assez solide.»

Jeter a pris part à 13 matchs des étoiles et a obtenu cinq gants d'or comme arrêt-court. Il a mené les Yankees à la victoire en Séries mondiales en 1996, 1998, 1999, 2000 et 2009. Il amorce sa 20e saison dans les ligues majeures avec une moyenne de .312, 256 circuits et 1261 points produits.

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