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ATP - Rio: Rafael Nadal heureux d'être de retour

19/02/2014 08:03 EST | Actualisé 21/04/2014 05:12 EDT

L'Espagnol Rafael Nadal, le N.1 mondial qui n'avait plus joué depuis sa finale perdue à l'Open d'Australie en raison de problèmes au dos, s'est déclaré heureux de retrouver la compétition, mardi, à Rio.

"Je suis heureux de retrouver la compétition", a réagi Rafael Nadal après avoir battu son compatriote Daniel Gimeno-Traver 6-3, 7-5 au premier tour.

"J'affrontais un adversaire qui a joué sur terre battue pendant plusieurs semaines. Je dois améliorer certains détails (de mon jeu), mais j'ai mieux joué qu'à l'entraînement. C'est positif. L'Amérique Latine m'est très particulière, je me sens comme à la maison. Les gens sont très accueillants et c'est un plaisir d'être de retour au Brésil", a ajouté Nadal, contraint au forfait la semaine dernière à Buenos Aires, en raison de problèmes au dos, dont il avait été également victime en finale de l'Open d'Australie, le 26 janvier.

Rio marque donc le début de la saison sur terre battue du Majorquin, déjà vainqueur de 13 titres en Grand Chelem, qui cumulera à Roland-Garros où il a déjà été couronné à huit reprises.

Accessoirement, Nadal a disputé mardi le 800e match de sa carrière professionnelle, débutée en 2001, avec un total 61 titres en 87 finales (670 victoires, 130 défaites). Il rejoint dans le club très fermé de joueurs avec au moins 800 rencontres au compteur, Roger Federer, Lleyton Hewitt, Tommy Haas, David Ferrer et Nikolay Davydenko.

Au Brésil, Nadal a signé sa 10e victoire de rang avec un titre en 2005 à Costa do Sauipe et un autre en 2013 à Sao Paulo.

Au prochain tour, Nadal, 27 ans, affrontera un autre compatriote, Albert Montanes.

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