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L'Est des Etats-Unis se réveille sous un épais manteau de neige

13/02/2014 10:21 EST | Actualisé 15/04/2014 05:12 EDT

Un épais manteau de neige recouvrait jeudi matin une grande partie de l'est des Etats-Unis, conséquence d'une nouvelle tempête hivernale qui paralysait partiellement Washington et New York, entre écoles et administrations fermées, bus suspendus et circulation quasi-impossible par endroits.

Ce nouvel épisode d'un hiver particulièrement rude pour l'Est américain avait dans un premier temps touché dès mercredi la Géorgie, la Caroline du Sud et la Caroline du Nord, avant de remonter vers le nord du pays. Selon les médias américains, près de 800.000 foyers et entreprises étaient toujours privés d'électricité jeudi, principalement dans ces Etats du sud-est.

Selon le site spécialisé FlightAware.com, plus de 5.100 vols avaient été annulés jeudi matin vers 10H00 (15H00 GMT) en direction ou au départ des Etats-Unis. Au moins 3.700 l'avaient été mercredi.

Le transporteur ferroviaire Amtrak a également suspendu le passage de ses trains sur certaines voies dans le nord-est.

A Washington, la circulation était rendue extrêmement difficile par la trentaine de centimètres de neige tombée au cours de la nuit. Les artères desservant le centre-ville étaient jeudi matin quasi-vides et les rares passants se rendant à leur travail ont dû encore affronter des chutes de neige importantes et marcher sur la chaussée pour éviter d'avancer péniblement sur des trottoirs recouverts d'une épaisse couche de poudreuse.

Ecoles, administrations, boutiques étaient pour la plupart fermées, même si la neige a laissé place dans la matinée à une pluie verglaçante. Les bus ne circulaient pas. En raison de la météo, le vice-président Joe Biden, qui devait se rendre dans le Maryland, Etat voisin de Washington, a renoncé à son déplacement, et le briefing quotidien de la Maison Blanche a été annulé.

A New York, où s'achevait jeudi la Fashion week, il a également neigé en abondance jeudi matin. Un avis de tempête de neige y a été décrété jusqu'à vendredi 06H00 (11H00 GMT): quelque 30 cm de neige sont attendus d'ici là.

- Ecoles catholiques fermées à New York -

Les chasse-neige ont tourné toute la nuit à Manhattan, mais la neige tenait dans la matinée sur les avenues et promettait de compliquer les derniers défilés de la Semaine de la mode new-yorkaise. Le maire de la ville Bill de Blasio a du reste invité les New-Yorkais à laisser leur voiture, à limiter les déplacements non indispensables, et à prendre si nécessaire les transports en commun.

Si les écoles catholiques de New York étaient fermées, les établissements publics étaient en revanche ouverts.

Le National Weather Service (NWS) avait mis en garde depuis plusieurs jours contre un "dôme gigantesque" de courants d'air froid venus de l'Arctique devant s'installer sur la partie Est des Etats-Unis, créant une "tempête glaciale" susceptible de "paralyser" de nombreux Etats, depuis la Géorgie et la Caroline du Sud jusqu'aux régions les plus au nord. "Les accumulations de glace seront incroyables, si ce n'est historiques", avait souligné le NWS.

Jeudi, le NWS soulignait que la tempête allait poursuivre sa remontée vers le nord-est des Etats-Unis au cours de la journée et le lendemain.

Selon un décompte établi par CNN, la tempête a fait au moins 10 morts, la plupart dans des accidents de la route.

Le président Barack Obama avait déclaré mercredi l'état d'urgence dans 45 comtés de Géorgie et en Caroline du Sud, une décision qui permet aux services fédéraux chargés des situations d'urgence d'y opérer.

En Caroline du Nord, où la météo est habituellement plus clémente, les chutes de neige ont notamment entraîné des difficultés importantes sur les routes, où des milliers de conducteurs sont restés bloqués. Le gouverneur de l'Etat Pat McCrory avait pourtant mis en garde ses administrés, les enjoignant à ne pas sortir, quitte à dormir sur leur lieu de travail: "Si vous êtes dans un endroit sûr et chaud, restez-y", avait-il lancé sur CNN.

Il y a deux semaines, la Géorgie avait déjà subi une première tempête de neige, une rareté dans cet Etat du Sud. La gestion par les autorités de celle-ci avait été fortement critiquée, des centaines d'écoliers ayant été contraints de dormir dans leur école en raison des routes bloquées.

M. Obama a également assuré que la Fema, chargée des situations d'urgence, avait mis en place un centre de coordination nationale à Washington, ainsi qu'un centre régional équivalent à Atlanta. Des générateurs, repas, eau et couvertures seront disponibles à Augusta, en Géorgie.

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