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JO-2014 - Le CIO demande à la Russie des clarifications après la condamnation d'un militant

13/02/2014 05:48 EST | Actualisé 15/04/2014 05:12 EDT

Le Comité international olympique (CIO) a annoncé jeudi avoir demandé des clarifications à la Russie, au lendemain de la condamnation d'un militant écologiste qui dénonçait l'impact sur l'environnement des travaux de préparation des jeux Olympiques de Sotchi.

Un tribunal de Krasnodar, capitale de la région où se trouve Sotchi, a rejeté mercredi l'appel d'Evgueni Vitichko, géologue et membre d'une association régionale de défense de l'environnement du Caucase du Nord (EWNC), condamné à trois ans de camp pour avoir fait un trou dans une clôture dressée dans une zone protégée.

Le porte-parole du CIO Mark Adams a déclaré que la demande de clarification avait été adressée aux autorités russes via les organisateurs des Jeux de Sotchi.

"En ce qui concerne M. Vitichko, nous avons soulevé ce cas par le passé. Compte tenu des derniers développements, nous avons demandé à Sotchi (ndlr: siège des autorités locales) des clarifications supplémentaires", a ajouté M. Adams, précisant que la lettre demandant des explications avait été envoyée jeudi matin.

De son côté, l'ambassadeur des Etats-Unis à Moscou, Michael McFaul, s'est déclaré "troublé par la condamnation disproportionnée... (qui) souligne les préoccupations concernant la loi et la liberté d'expression", dans un message sur son compte Twitter.

M. Vitichko avait été condamné en 2012, avec un autre militant, Suren Gazarian, à trois ans de prison avec sursis. Sa peine avait été commuée en prison ferme fin 2013, la justice ayant estimé qu'il n'avait pas rempli ses obligations en se rendant notamment en retard à des convocations.

L'ONG de défense de l'environnement avait fait valoir que la clôture a été érigée illégalement dans la forêt autour d'une résidence appartenant au gouverneur de la région de Krasnodar, Alexandre Tkachev.

Les militants de l'ONG avaient aussi inscrit sur la clôture, avec une bombe de peinture, "C'est notre forêt" ou encore "Sania est un voleur", utilisant le diminutif du prénom du gouverneur.

Le deuxième condamné a fui la Russie et réside désormais en Estonie.

M. Vitichko a participé à la rédaction d'un rapport dénonçant l'impact sur l'environnement des gigantesques travaux de préparation des JO, un projet cher au président Vladimir Poutine, dont les dépenses totales atteignent 37 milliards d'euros (50 milliards de dollars), un record dans l'histoire olympique.

Avant sa condamnation, M. Vitichko avait confié à l'AFP être surveillé en permanence et avoir sans doute été mis sur écoute. Il avait aussi indiqué que la pression s'était accrue quand l'ONG avait annoncé travailler sur un rapport concernant les violations observées au moment des gigantesques travaux en vue des JO.

Au moins six militants de l'ONG EWNC ont été placés en détention, jusqu'à 15 jours pour certains, depuis novembre.

Amnesty International avait appelé mardi le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, à dénoncer le "harcèlement des écologistes" en Russie.

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