NOUVELLES

Le véhicule d'exploration lunaire chinois a "repris conscience" (médias)

12/02/2014 08:17 EST | Actualisé 14/04/2014 05:12 EDT

Le véhicule téléguidé envoyé par Pékin sur la Lune, qui ne donnait plus signe de vie après avoir rencontré une anomalie mécanique, a "repris conscience", ont affirmé jeudi les médias officiels du pays.

"Il a repris conscience! Au moins il est en vie et il nous reste une chance de le sauver", a déclaré Pei Zhaoyu, porte-parole de ce programme lunaire, cité par l'agence de presse Chine nouvelle.

La télévision d'Etat CCTV a confirmé dans un microblog ce réveil inattendu du "rover" lunaire.

Mercredi, l'agence Nouvelles de Chine avait annoncé dans un bref communiqué que l'engin mobile, baptisé "Lapin de jade", "n'avait pu être réparé pour accomplir sa mission".

Fin janvier l'administration d'Etat pour la Science, la Technologie et l'Industrie de la Défense nationale avait annoncé que l'engin tout-terrain à six roues, bourré d'électronique, avait rencontré un problème mécanique causé par "l'environnement compliqué de la surface de la Lune".

"Le Lapin de jade avait de façon anormale sombré dans le sommeil. Nous redoutions qu'il ne se remette pas des températures extrêmement basses de la nuit lunaire", a expliqué M. Pei.

Mi décembre le pays le plus peuplé du monde avait réussi deux exploits technologiques à quelques heures d'intervalle, en faisant alunir sa sonde Chang'e-3, puis en débarquant sur la Lune un "rover" tout-terrain.

Cet exploit technologique, source de fierté nationale, a marqué une étape importante dans l'ambitieux programme spatial de la Chine, qui rêve d'être le premier pays asiatique à envoyer un homme sur la Lune, probablement après 2025.

Il était prévu que le "Lapin de jade" soit opérationnel trois mois, pendant lesquels il devait se déplacer à une vitesse maximale de 200 mètres par heure.

seb/jr

PLUS:hp