NOUVELLES

Canada: le Bitcoin sous surveillance pour lutter contre le blanchiment

12/02/2014 01:51 EST | Actualisé 14/04/2014 05:12 EDT

Le gouvernement canadien veut lutter contre les activités frauduleuses en lien avec la monnaie virtuelle bitcoin souvent suspectée d'être à l'origine du blanchiment d'argent sale.

Sans viser uniquement la monnaie bitcoin, dont plusieurs distributeurs sont déjà installés dans les grandes villes au Canada, le ministre des Finances Jim Flaherty a indiqué mercredi que les monnaies virtuelles étaient sous surveillance.

"Nous n'avons pas de position sur le bitcoin (...) nous allons simplement regarder cela" de plus près, a-t-il déclaré lors d'un point de presse.

Mardi, dans son budget 2014, le gouvernement canadien a ciblé directement les monnaies virtuelles et le financement des activités terroristes et le blanchiment d'argent tiré des activités frauduleuses.

Le gouvernement va adapter sa législation et "prendre des mesures réglementaires visant les monnaies virtuelles, comme le bitcoin, dans le cadre de la lutte contre le recyclage des produits de la criminalité et le financement des activités terroristes", affirme le texte.

Les conservateurs au pouvoir ont suivi les recommandations de la commission bancaire du Parlement.

Le bitcoin est une devise virtuelle lancée en 2009 et échangée en ligne contre de l'argent réel ou utilisée pour acheter des biens et services sur internet. Les transactions ne passent pas par une compensation entre organismes bancaires, échappant ainsi à toute commission.

Le bitcoin "ne constitue pas une monnaie dotée d'une valeur stable et son utilisation à grande échelle comme un moyen d'échange semble limitée", a affirmé début janvier l'Institut de la finance internationale (IIF), lobby regroupant quelque 450 banques dans le monde.

L'IFF reconnaissait peu de vertu à la monnaie virtuelle et jugeait que l'absence d'une "régulation adéquate" du bitcoin augmentait les risques de vols et d'utilisation frauduleuse dans le financement du terrorisme ou le trafic de drogue.

La valeur du bitcoin a nettement baissé ces derniers jours avec une volatilité importante. Mercredi vers 18H00 GMT, le bitcoin valait 559 dollars après avoir évolué entre 514 et 656 dollars. Il était à l'automne au-dessus des 1.000 dollars.

amc-mbr/jl/rap

PLUS:hp