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Vaste opération de police antimafia aux Etats-Unis et en Italie

11/02/2014 02:47 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Une vaste opération de la police italienne et du FBI en Italie et aux Etats-Unis a permis de démanteler un groupe criminel lié à la 'Ndrangheta, la mafia calabraise, grâce à l'aide d'un agent américain infiltré dans l'organisation mafieuse.

L'enquête, ouverte il y a deux ans, a donné un coup d'arrêt à l'établissement d'un vaste réseau de trafiquants de drogue entre les deux pays. Elle vise également des faits de blanchiment d'argent et d'association de malfaiteurs.

Coordonnée par le procureur de Reggio de Calabre (sud), Federico Cafiero de Raho, l'opération "New Bridge" a mobilisé une centaine de policiers, à New York et dans plusieurs régions d'Italie.

"La contribution d'un agent américain clandestin, dont le pseudonyme était +Jimmy+, qui a réussi à s'infiltrer (...) a été essentielle pour le lancement de l'enquête", a souligné le procureur.

Parmi les huit personnes arrêtées à New York, figurent des membres de la famille des Gambino. En Italie, les clans Ursino et Simonetta, opérant en Calabre, ont été visés.

Une quarantaine de personnes ont été interpellées et des dizaines de perquisitions ont eu lieu.

Les enquêteurs ont indiqué au cours d'une conférence de presse à Rome que l'organisation démantelée prévoyait un trafic d'héroïne d'Italie vers les Etats-Unis et de cocaïne de l'Amérique latine vers l'Italie d'une valeur de plusieurs centaines de millions d'euros.

"Avec cette opération, nous avons frappé au coeur la criminalité internationale organisée", a déclaré Marshall Miller, un procureur de Brooklyn, au cours de la conférence de presse.

Les groupes criminels "voulaient construire un pont entre la Calabre et les Etats-Unis mais ils ne se sont pas rendus compte de l'existence d'un pont beaucoup plus solide, celui entre les autorités italiennes et américaines", a ajouté M. Miller, précisant que des centaines de milliers de dollars avaient également été saisis.

"C'est une opération qui a peu de précédents dans la lutte contre le trafic international de drogue", a renchéri le procureur national anti-mafia italien Franco Roberti.

La drogue, en provenance d'Amérique du Sud, aurait dû être acheminée jusqu'au port de Gioia Tauro (sud). Une cargaison avait été saisie, la drogue étant cachée dans des boîtes de conserve de fruits (ananas et noix de coco), ont précisé les médias italiens.

En 2008, une opération du même type, conjointe entre les deux polices, avait visé Cosa Nostra, la mafia sicilienne, et ses alliés aux Etats-Unis.

La Calabre est le fief de la 'Ndrangheta, qui est considérée comme la plus dangereuse et la plus puissante des quatre mafias italiennes.

"La 'Ndrangheta a quitté ses territoires d'origine, elle s'est infiltrée dans le nord de l'Italie et en Europe mais elle cherche à conquérir sans arrêt de nouveaux espaces criminels", a affirmé Raffaele Grassi, haut responsable de la police italienne.

Selon M. Grassi, la 'Ndrangheta a désormais "substitué Cosa Nostra" dans la gestion du trafic de drogue à l'échelle internationale.

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