NOUVELLES

USA: la Chambre approuve le relèvement du plafond de la dette jusqu'en 2015

11/02/2014 05:32 EST | Actualisé 13/04/2014 05:12 EDT

La Chambre des représentants américaine a approuvé mardi le relèvement du plafond de la dette des Etats-Unis jusqu'au 15 mars 2015 sans conditions, une mesure que le Sénat doit encore entériner pour écarter définitivement tout risque de défaut de paiement.

La mesure a été adoptée par 221 voix contre 201, grâce à l'appui de la quasi-totalité des démocrates et de seulement 28 républicains. Le Congrès a jusqu'au 27 février pour adopter définitivement le texte.

Les républicains qui dominent la Chambre des représentants avaient déclaré plus tôt mardi renoncer à exiger des contreparties au relèvement du plafond de la dette, une annonce surprise assimilée à une capitulation face au président Barack Obama.

Acculés, ils ont laissé procéder au vote, bien que l'immense majorité des républicains aient voté contre.

La limite légale de la dette, suspendue en octobre après une rude bataille parlementaire, a été réactivée vendredi à hauteur de 17.211 milliards de dollars. Le Trésor a prévenu qu'il ne pourrait tenir que jusqu'au 27 février sans une nouvelle autorisation d'emprunter de la part du Congrès: au-delà, le défaut de paiement menacerait.

En renonçant à la confrontation, les républicains ferment le chapitre douloureux des trois dernières années. A chaque échéance sur la dette, ils avaient insisté pour obtenir des concessions sur la réduction des dépenses ou contre la réforme du système de santé de Barack Obama.

"L'Amérique n'a pas d'autre choix que de payer ses factures", a déclaré le démocrate Steny Hoyer mardi.

ico/mdm

PLUS:hp