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Sotchi 2014: le half-pipe visé par les critiques

11/02/2014 04:17 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
Canada's Alexandra Duckworth gets air during a snowboard half pipe training session at the Rosa Khutor Extreme Park at the 2014 Winter Olympics, Monday, Feb. 10, 2014, in Krasnaya Polyana, Russia. (AP Photo/Andy Wong)

La qualité du demi-cylindre de neige où va se dérouler mardi l'épreuve de snowboard de half-pipe des jeux Olympiques est l'objet de vives critiques, y compris des favoris comme les Américains Shaun White et Danny Davis.

«C'est vraiment dommage d'arriver au jeux Olympiques et de ne pas avoir un "pipe" à la hauteur de la qualité des concurrents», a indiqué Davis, récent vainqueur dans le «SuperPipe» d'Aspen des X Games, la compétition de référence dans ce milieu.

Connu pour son franc-parler, Davis avait estimé ce week-end que les organisateurs avaient embauché «les mauvaises personnes» pour construire cette structure de neige de 234 m de long et 81 m de dénivelé, dont les parois, initialement jugées bien trop verticales par certains concurrents, ont été adoucies.

Le double champion olympique de la spécialité Shaun White a confié lundi soir après le dernier entraînement que le "pipe" avait encore besoin de travail.

«J'espère qu'ils vont trouver un moyen de rendre ce pipe un peu facile à manœuvrer car c'est clairement loin d'être parfait», avait souligné l'Américain.

«Le milieu (la partie plate de transition entre les deux parois, ndlr) est complètement mou et lourd», a ajouté White. Les températures douces et l'humidité ambiante ont en effet ramolli la neige ces derniers jours et ont détérioré la structure du half-pipe.

«C'est déjà arrivé ailleurs mais c'est embêtant quand ça arrive aux Jeux olympiques», a dit l'Américain de 27 ans, donné favori.

L'Américaine Hannah Teter, double médaillée olympique dans cette épreuve, n'a pas pu mettre en place certaines de ses nouvelles figures à l'entraînement à cause de la mauvaise condition du demi-cylindre. «C'est un peu dangereux, c'est pourri», a-t-elle dit après l'ultime entraînement.

Championne olympique en titre, l'Australienne Torah Bright a également critiqué les organisateurs alors que son frère et entraîneur Ben a eu des mots durs envers la Fédération internationale de ski (Fis), dans des propos à la presse australienne.

Cette mini-polémique autour de la qualité du half-pipe est revenue aux oreille du Comité international olympique (CIO).

Son porte-parole Mark Adams a indiqué mardi qu'il n'y avait «pas de problème avec le half-pipe lui-même» mais que, comme pour tous les sports sur neige, c'était «plus difficile quand il fait un peu chaud».

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