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Les investissements miniers reculent au Québec

11/02/2014 01:06 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Les investissements dans le secteur minier du Québec ont plongé de façon plus importante que prévu l'an dernier, cédant près de 37 % par rapport au niveau record atteint en 2012. Il s'agissait de la première chute annuelle à ce chapitre en une décennie.

Selon les données préliminaires dévoilées mardi par l'Institut de la statistique du Québec, les investissements dans ce secteur ont reculé à 3,25 milliards de dollars, contre 5,13 milliards un an plus tôt, essentiellement en raison du recul du cours de l'or et de la plus faible demande en Chine et dans d'autres marchés émergents.

En octobre, l'agence avait prédit une chute d'au moins 10 % des investissements miniers en 2013, en se basant sur les résultats d'un sondage réalisé auprès des sociétés minières pendant l'été. Cependant, les responsables avaient averti que le recul pourrait être plus prononcé en raison des commentaires exprimés par certains dirigeants d'entreprises.

Plus de 96 % des investissements de l'an dernier ont été effectués dans les régions minières de l'Abitibi-Témiscamingue, de la Côte-Nord et du Nord-du-Québec, qui ont toutes affiché des diminutions d'entre 27 et 37 %.

L'or reste le métal le plus recherché, mais les dépenses d'exploration qui lui sont consacrées ne représentent plus que 37 % du montant total, contre 54 % en 2011. Le cours de l'or a reculé à environ 1225 $US l'once en décembre, tandis qu'il était de 1750 $US l'once en septembre 2012.

Le niveau d'activité en 2014 devrait être similaire à celui de l'an dernier d'après les intentions exprimées par les sociétés minières ces derniers mois.

La valeur des dépenses d'exploration et de développement devrait croître de 14 % à 374 millions de dollars, après avoir retraité de 47 % à 328 millions en 2013.

Les petites sociétés d'exploration représentaient 64,9 % du total des dépenses d'exploration l'an dernier.

Ressources naturelles Canada devrait dévoiler les résultats pour les autres provinces canadiennes le mois prochain.

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