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USA: 30 ans de prison pour avoir tenté d'espionner au profit de la Russie

10/02/2014 04:57 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Un ancien militaire américain de 40 ans a été condamné à 30 ans de prison lundi pour tentative d'espionnage au profit de la Russie, a annoncé le ministère américain de la Justice.

En septembre et octobre 2012, Robert Hoffman, un ancien spécialiste des informations cryptées au sein de la Marine américaine, avait fourni des informations classées secret-défense à des agents du FBI sous couverture qu'il croyait être des agents russes, selon un communiqué du parquet de Virginie (est) où il a été condamné.

Ce technicien a servi pendant 20 ans dans les forces militaires américaines et avait été déployé à bord de sous-marins américains où il travaillait avec des senseurs électroniques pour réunir des informations sur des adversaires potentiels.

Il a ainsi transgressé ses engagements à ne pas divulguer des informations et des données protégées qu'il obtiendrait dans le cadre de ses fonctions, a ajouté la même source.

Une enquête du FBI sous couverture a révélé que Hoffman avait demandé à ses supposés "contacts" russes des "compensations sous forme d'argent ou d'assistance dans son travail" pour les risques encourus. Il avait déposé à trois reprises des informations classifiées "secret", "top-secret" et "sensibles", enregistrées dans des clés USB, qu'il avait laissées, comme convenu au préalable, dans un trou, au pied d'un arbre à Virginia Beach.

Il avait été arrêté en décembre 2012, traduit en justice au printemps 2013 et reconnu coupable de tentative d'espionnage à l'issue de son procès, en août dernier. Sa peine a été rendue publique lundi.

"En tentant de divulguer certains des secrets militaires les plus protégées d'Amérique, Robert Hoffman a mis en danger les membres de l'armée américaine et de ce pays", a déclaré John Carlin, ministre adjoint par intérim chargé de la sécurité nationale.

chv/gde

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