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Gabriel Axel, réalisateur du film «Le Festin de Babette», mort à 95 ans

10/02/2014 07:06 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

COPENHAGUE - Le cinéaste danois Gabriel Axel est décédé à l'âge de 95 ans.

Il avait notamment réalisé le film «Le Festin de Babette» mettant en vedette l'actrice française Stéphane Audran. Ce film lui avait permis de devenir le premier Danois à remporter l'Oscar du meilleur film en langue étrangère.

Sa fille, Karin Moerch, a déclaré dans un communiqué qu'il était décédé dimanche, «après une vie longue et bien remplie». Elle n'a précisé ni le lieu ni la cause du décès.

Né le 18 avril 1918 dans la deuxième plus grande ville du Danemark, Aarhus, Axel partageait son temps entre la France et son pays d'origine. Il a grandi à Paris, où son père possédait une usine. À l'âge de 18 ans, il est retourné au Danemark où il a travaillé comme ébéniste.

Il a cependant entendu l'appel du théâtre et a entamé des études en art dramatique, qu'il a terminées en 1945.

Axel est né Gabriel Axel Moerch, mais a laissé tomber son nom de famille lorsqu'il s'est joint à la troupe de théâtre de l'artiste Louis Jouvet à Paris. Il a participé à de nombreux projets à la télévision française avant de se rendre au Danemark pour produire une série pour le réseau public danois et réaliser plusieurs films dans les années 1950 et 1960. Il a également joué au cinéma.

Il s'est fait connaître sur la scène internationale en 1987 grâce au «Festin de Babette», inspiré d'une oeuvre de l'écrivaine danoise Karen Blixen. Le film raconte l'histoire d'une Parisienne du XIXe siècle, interprétée par l'actrice français Stéphane Audran, qui trouve refuge dans un village danois éloigné, où elle est hébergée par deux soeurs.

L'oeuvre d'Axel inclut «Le Prince de Jutland» (1994), un film qui raconte l'histoire d'Amled, le prince danois dont la vie a inspiré le «Hamlet» de Shakespeare.

En 2003, il avait reçu un prix hommage soulignant l'ensemble de sa carrière au Festival international du film de Copenhague.

Lucie Axel Moerch, l'épouse d'Axel pendant près de 50 ans, est décédée en 1996. Le cinéaste laisse dans le deuil leurs quatre enfants et huit petits-enfants.

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