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Artistique - Premier titre à Sotchi pour la Russie et 4e médaille pour Plushenko

09/02/2014 12:24 EST | Actualisé 11/04/2014 05:12 EDT

La Russie a décroché dimanche son premier titre des jeux Olympiques de Sotchi avec la nouvelle épreuve par équipes de patinage artistique, portée par sa star Evgeny Plushenko, qui glane sa 4e médaille olympique.

La Russie s'est imposée au final avec 75 points (sur un maximum de 80), devant le Canada (65 pts) et les Etats-Unis (60 pts).

Les Russes avaient déjà coiffé les lauriers avant l'ultime programme de l'épreuve, le libre danse. Même si leur duo Ilinykh/Katsalapov avait échoué à la 5e et dernière place, cela n'aurait pas suffit à leur faire perdre leur leadership. Le tandem a terminé 3e (103,48 pts).

La victoire de la Russie, qui s'est faite en présence du président Vladimir Poutine, grand ordonnateur de ces Jeux de Sotchi, a permis à l'idole de tout un pays, Plushenko, de devenir le deuxième patineur de l'histoire à détenir quatre médailles olympiques (or en 2006 et 2014, argent en 2002 et 2010). Avant lui, seul le Suédois Gillis Grafstroem, a réalisé l'exploit avec trois médailles d'or (1920, 1924, 1928) et une en argent (1932) toutes en individuel.

Plushenko, 31 ans, a enflammé l'Iceberg de Sotchi avec son programme libre, où il a passé son quadruple saut d'entrée mais sans faire sa combinaison avec un triple. Evoluant sur un mix musical de ses meilleurs programmes, intitulé "The best of Plushenko", le patineur n'a pas chuté et n'a pas particulièrement respecté l'ordre de ses éléments techniques. Il s'est néanmoins imposé (168,20).

La Russie, pays organisateur, ouvre le palmarès de l'épreuve par équipes, tout comme elle l'avait fait en 1976 avec l'entrée au programme olympique de la danse, remportée par les Russes Ludmila Pakhomova/Alexander Gorshkov, alors sous l'Union soviétique.

La victoire a été acquise après l'incroyable performance de la jeune prodige Julia Lipnitskaia (141,51 pts), 15 ans et 252 jours pour ses premiers Jeux. Elle ne peut cependant rivaliser avec le record d'âge de l'Américaine Tara Lipinski, 15 ans et 255 jours pour son titre en 1998 puisqu'il s'agissait d'une épreuve individuelle.

Le programme libre danse a été remporté de façon magistrale par les Américains Meryl Davis/Charlie White (114,34 pts), devant les Canadiens Tessa Virtue/Scott Moir (107,56 pts).

sc/el

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