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Tempête de neige à Tokyo, deux morts et 89 blessés au Japon

08/02/2014 02:39 EST | Actualisé 09/04/2014 05:12 EDT

Une tempête de neige balayait samedi Tokyo au coeur d'une dépression qui s'est abattue sur le Japon samedi, faisant deux morts, 89 blessés et clouant au sol des centaines d'avions.

Arrivée sur l'île de Kyushu (sud-ouest du Japon) dans la nuit de vendredi à samedi, une dépression neigeuse et pluvieuse a gagné l'essentiel de l'île principale de Honshu samedi, de Hiroshima à la région du Tohoku (nord-est), en passant par la ville historique de Kyoto, les métropoles d'Osaka, Nagoya et Yokohama ainsi que la capitale.

La télévision publique NHK a rapporté qu'au moins 89 personnes avaient été blessées, dont 17 grièvement, dans l'est du pays lors d'incidents liés à la neige.

Elle a aussi évoqué un accident de voiture apparemment causé par le verglas, qui a tué deux dames de 88 et 90 ans en route pour leur maison de retraite dans le centre du Japon.

A Tokyo où la neige était particulièrement abondante, un manteau blanc de huit centimètres recouvrait plusieurs quartiers vers 16H00 (07H00 GMT), et l'agence de météorologie prévoyait jusqu'à 20 centimètres d'ici à dimanche matin.

L'agence a émis un bulletin d'alerte contre les fortes chutes de neige sur la capitale, une première depuis 13 ans. Elle a aussi averti à propos de vents forts et de hautes vagues sur le littoral de l'océan Pacifique dans l'est du pays.

Quelque 3.400 foyers étaient privés d'électricité à Tokyo et aux alentours, a indiqué la compagnie Tokyo Electric Power (Tepco).

Devant les magasins, les restaurants et certains immeubles résidentiels de Tokyo aperçus à travers le brouillard, des employés balayaient et frottaient le sol frénétiquement pour éviter que le vent froid ne transforme les trottoirs en patinoire.

En pleine saison des examens d'entrée à l'université, plusieurs facultés de la capitale ont dû reporter des concours.

Les compagnies aériennes japonaises ont dû annuler de leur côté au moins 615 vols, selon la télévision NHK.

Deux aéroports de l'ouest ont été purement et simplement fermés à Hiroshima et Kagawa. A l'aéroport tokyoïte de Haneda, des centaines de passagers faisaient la queue devant les comptoirs pour se faire rembourser ou tenter d'attraper un vol, devant des panneaux de départ indiquant des annulations en cascade.

Les transports terrestres ont aussi été touchés: des liaisons en Shinkansen (train express) ont été suspendues dans l'ouest du Japon et quelques portions d'autoroutes fermées dans le centre.

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