SOTCHI, Russie - Un scandale pourrait surgir pendant la compétition de patinage artistique des Jeux de Sotchi, mais l'entraîneur en chef de l'équipe du Canada demeure confiant que les notes attribuées seront justes.

Tessa Virtue et Scott Moir ont également soutenu qu'ils ne laisseront pas les rumeurs d'un scandale ruiner leur ultime expérience olympique.

«Il semble que ce soit le risque de faire partie d'un sport soumis à des juges, il n'y a rien que l'on puisse y faire», a affirmé Virtue, visiblement contrariée.

En marge de la compétition par équipe, disputée samedi et dimanche, Virtue et Moir ont dit tenter de ne pas trop y penser.

«Étant Canadiens, nous avons vécu l'affaire Salé-Pelletier, le patinage artistique a un passé chargé de tous ces trucs. Mais la beauté d'être un athlète, vous savez, c'est que cela ne nous concerne pas», a fait valoir Moir.

Douze ans après la controverse qui a secoué les Jeux de Salt Lake City, le quotidien français L'Équipe a rapporté que des juges russes feraient en sorte que les danseurs canadiens Tessa Virtue et Scott Moir ne puissent pas se hisser sur la plus haute marche du podium, en faveur des Américains Meryl Davis et Charlie White. En retour, les juges américains aideraient la Russie à mettre la main sur la médaille d'or dans la nouvelle compétition par équipe, selon L'Équipe.

Mike Slipchuk, directeur de la haute performance à Patinage Canada, a affirmé ne pas se préoccuper de ce genre de rumeurs, et s'est dit confiant que les patineurs feront leur boulot sur la glace et que les juges évalueront les performances en fonction de ce qu'ils verront.

Le reportage du journal L'Équipe, titré «Petits arrangements entre amis», citait un entraîneur russe non identifié affirmant qu'il y avait eu une «proposition de troc» entre les deux pays.

Virtue et Moir n'avaient pas rencontré les journalistes après leur séance d'entraînement, samedi après-midi, avant la compétition par équipes plus tard en soirée. Davis et White avaient également évité de parler aux médias.

Virtue, 24 ans, et Moir, 26 ans, ont été surpassés par Davis et White au programme court de danse, samedi soir, mais le jugement ne semblait pas pouvoir être mis en doute. Les Américains ont établi une marque de 75,98 points, contre 72,98 points pour les Canadiens, et Virtue a perdu l'équilibre légèrement lors d'un mouvement circulaire, plombant la coordination des deux athlètes par la suite.

Virtue et Moir sont les champions olympiques en titre, après leur triomphe aux Jeux de Vancouver. Ils ont cependant terminé derrière le couple américain lors des Championnats du monde le printemps dernier, et à la finale du Grand Prix de l'ISU en décembre.

«Nous nous concentrons sur les performances sur la glace, et nous avons pleinement confiance que les performances seront évaluées telles qu'elles apparaîtront sur la patinoire, a affirmé Slipchuk. Nous ne pouvons nous mêler à de telles choses. C'est l'opinion de certaines personnes, et nous en restons loin.»

Cependant, le patinage artistique n'a pas besoin d'un autre scandale impliquant des juges, après que le système complet de notation eut été totalement modifié dans la foulée des événements de Salt Lake City.

En 2002, les Russes Elena Berejnaïa et Anton Sikharulidze se sont vu remettre la médaille d'or, devant les Canadiens Jamie Salé et David Pelletier, après que la Fédération française eut conclu un pacte avec les Russes. Salé et Pelletier ont plus tard reçu une médaille d'or, conjointement avec le couple russe.

L'ancien système, basé sur une note maximale de 6,0, a été modifié en 2004 pour le rendre plus objectif.

Le nouveau système comporte des notes techniques pour chaque élément obligatoire. Il inclut aussi un score pour les composantes du programme — qui varie de 0 à 10 et remplace les anciennes notes artistiques — pour les habiletés de patinage, le jeu de pieds, la performance, la composition et la chorégraphie, des critères qui laissent toujours place à interprétation.

En vertu du nouveau système, la note la plus élevée et la plus basse sont éliminées.

Virtue et Moir ainsi que Davis et White — qui s'entraînent ensemble à Canton, au Michigan, et partagent la même entraîneure, la Russe Marina Zoueva — sont au coude à coude depuis 2010, bien que les Américains ont légèrement eu le meilleur depuis un an et demi.

Mais Splichuk est d'avis que Virtue et Moir arrivent à leur apogée au bon moment.

«Chaque événement et chaque performance n'étaient qu'une étape additionnelle, a-t-il décrit. Nous verrons comment ils se comporteront tous ici. Comme dans n'importe quel sport, vous devrez livrer des performances parfaites pour remporter l'or olympique et, de toute évidence, c'est ce qui déterminera ce qui va arriver ici.»

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  • Jones, Humphries, Junio et Bilodeau parmi les favoris pour porter le drapeau à la cérémonie de clôture.

  • Les Canadiens ratent le bronze de peu en patinage longue piste poursuite par équipe.

  • Le choix des arbitres pour la finale de hockey soulève un tollé en Suède.

  • Une fondeuse ukrainienne a échoué un test anti-dopage, a annoncé le comité olympique de son pays samedi.

  • Anderson a semblé dans le coup face au Slovène Zan Kosir, tant en première qu'en deuxième manche des huitièmes de finale, après que le Québécois eut affiché le 15e chrono des qualifications.

  • La Finlande écrase les États-Unis et obtient la médaille de bronze.

  • Ski de fond féminin: la Norvège balaie le podium au 30 km groupé.

  • Une finale olympique de hockey toute en défense est à prévoir.

  • L'une des trois formations canadiennes du bobsleigh masculin à quatre a basculé sur le côté dans la dernière portion du parcours, jetant un froid autour de la piste dans l'attente de voir dans quel état se trouvaient les athlètes.

  • Le Canada conteste les résultats en ski cross et tente d'obtenir l'or pour Brady Leman.

  • Les Canadiennes ont comblé un écart de deux buts avec seulement 3:26 à faire en troisième pour finalement vaincre les Américaines 3-2 en prolongation sur le deuxième but du match de Marie-Philip Poulin et ainsi mettre la main sur <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/20/sotchi-finale-hockey-feminin-etats-unis-canada_n_4825185.html">la médaille d'or du hockey féminin des Jeux de Sotchi</a>, leur quatrième titre olympique consécutif.

  • Les Canadiennes ont comblé un écart de deux buts avec seulement 3:26 à faire en troisième pour finalement vaincre les Américaines 3-2 en prolongation sur le deuxième but du match de Marie-Philip Poulin et ainsi mettre la main sur <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/20/sotchi-finale-hockey-feminin-etats-unis-canada_n_4825185.html">la médaille d'or du hockey féminin des Jeux de Sotchi</a>, leur quatrième titre olympique consécutif.

  • L'équipe de la Canadienne Jennifer Jones a remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques de Sotchi en vertu d'une victoire de 6-3 face à la Suède<a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/20/sotchi-curling-feminin-or-jennifer-jones_n_4823694.html" target="_blank"> en finale du tournoi de curling féminin</a>.

  • La patineuse artistique canadienne Kaetlyn Osmond a terminé au 13e rang à l'issue du programme libre, le jeudi 20 février. La Canadienne Gabrielle Daleman, quant à elle, a terminé en 17e position. C'est la Russe Adelina Sotnikova qui a remporté l'or.

  • La Canadienne Rosalind Groenewoud, qui a remporté une médaille d'argent aux X-Games le mois dernier, a terminé septième <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/20/sotchi-ski-demi-lune-bowman-or-groenewoud-7e_n_4824002.html" target="_blank">en demi-lune en ski</a>, le jeudi 20 février. Elle a fait une chute lors de la finale.

  • Le Canadien Brady Leman a fini quatrième à la suite de la finale disputée à quatre skieurs à <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/20/sotchi-ski-cross-brady-leman-podium-francais_n_4821614.html" target="_blank">l'épreuve de ski cross masculin</a>, le jeudi 20 février. Ce sont trois Français qui ont terminé sur les trois marches du podium.

  • Les Canadiennes Kaillie Humphries et Heather Moyse ont conservé leur titre olympique en <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/19/kaillie-humphries-et-heather-moyse-_n_4816849.html" target="_blank">s'assurant la médaille d'or</a> de l'épreuve de bobsleigh féminin à deux aux Jeux de Sotchi, le mercredi 19 février.

  • Le Canada a eu chaud, très chaud même. Mais il l'a finalement emporté 2-1 devant la Lettonie <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/19/sotchi-match-canada-lettonie_n_4817448.html" target="_blank">en quarts de finale du tournoi de hockey masculin</a> des Jeux olympiques de Sotchi, le mercredi 19 février.

  • La Russie a subi l'élimination en quarts de finale du tournoi de hockey masculin des Jeux olympiques à la suite <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/19/sotchi-finlande-elimine-la-russie-en-quarts-de-finale-du-tournoi-de-hockey_n_4815170.html" target="_blank">d'une défaite de 3-1 aux dépens de la Finlande</a>, le mercredi 19 février.

  • La Russie a subi l'élimination en quarts de finale du tournoi de hockey masculin des Jeux olympiques à la suite <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/19/sotchi-finlande-elimine-la-russie-en-quarts-de-finale-du-tournoi-de-hockey_n_4815170.html" target="_blank">d'une défaite de 3-1 aux dépens de la Finlande</a>, le mercredi 19 février. Sur la photo, un partisan russe qui avait la mine basse.

  • Le Canadien Michael Lambert est tombé lors de la ronde de qualification de l'épreuve de slalom géant parralèle de planche à neige aux Jeux olympiques de Sotchi, le mercredi 19 février.

  • Le Canadien Philip Brown tente de reprendre son équilibre lors de la première ronde de l'épreuve de slalom géant en ski alpin, le mercredi 19 février.

  • L'équpe masculine de curling l'a emporté 10-6 contre la Chine en demi-finale, le mercredi 19 février.

  • Le Canada a obtenu son billet pour la grande finale, le mercredi 19 février, grâce à un gain de 6-4 contre la Grande-Bretagne dans l'une des deux demi-finales du tournoi féminin de curling.

  • L'Italienne Gaia Vuerich et la Canadienne Daria Gaiazova sont étendues sur la neige après avoir franchi le fil d'arrivée lors de la demi-finale de l'épreuve féminine de sprint par équipe en ski de fond, le mercredi 19 février. Daria Gaiazova a terminé au 5e rang.

  • La Canadienne Kaetlyn Osmond a terminé au 13e rang lors du programme court en patinage artistique, le mercredi 19 février.

  • La Canadienne Gabrielle Daleman a terminé au 19e rang lors du programme court en patinage artistique, le mercredi 19 février.

  • La patineuse de vitesse canadienne Ivanie Blondin a terminé au 14e rang lors de l'épreuve du 5000m, le mercredi 19 février.

  • Mike Riddle remporte une médaille d'argent en demi-lune.

  • Ervins Mustukovs, de la Lettonie, célèbre son but dans un filet désert en fin de 3e période contre la Suisse.

  • Marie-Eve Drolet, Jessica Hewitt, Valérie Maltais et Marianne St-Gelais ont remporté l'argent au 3000 m courte piste.

  • Marianne St-Gelais chute à l'épreuve du 1000 m.

  • Déception de Charles Hamelin après sa chute au 500 m courte piste.

  • Les patineurs artistiques canadiens Tessa Virtue et Scott Moir <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/17/sotchi-virtue-et-moir-remportent-la-medaille-dargent-en-danse-sur-glace_n_4803983.html" target="_blank">ont remporté l'argent</a> aux Jeux olympiques de Sotchi, le lundi 17 février.

  • Meghan Agosta-Marciano du Canada célèbre le but de sa coéquipière Natalie Spooner lors de la <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/02/17/match-canada-suisse-sotchi-hokey-feminin_n_4804296.html" target="_blank">demi-finale de hockey féminin </a>opposant le Canada à la Suisse, le lundi 17 février. Le Canada a vaincu la Suisse 3-1 et affrontera les États-Unis en finale.

  • Les Américaines ont vaincu les Suédoises 6-1 lors de la demi-finale de hockey féminin, le lundi 17 février. Les États-Unis affronteront le Canada en finale.

  • L'équipe canadienne #3 de bobsleigh à deux a terminé au 6e rang, le lundi 17 février. C'est la Russie qui a remporté l'or.

  • Le brouillard était encore au rendez-vous, le lundi 17 février en matinée. L'épreuve du biathlon 15 km a été reportée à mardi.

  • Le skieur chinois Jia Zongyang a fait une chute lors de l'épreuve de ski acrobatique, le lundi 17 février. Heureusement, il n'a pas été blessé sérieusement, mais devait être un peu étourdi après avoir fait quelques culbutes.

  • Les athlètes sont alignées lors de l'épreuve féminine de biathlon 12,5 km départ groupé, le lundi 17 février. C'est la Biélorusse Darya Domracheva qui a remporté la médaille d'or. La Canadienne Megan Imrie a terminé au 28e rang.

  • L'épreuve masculine de snowboard cross a été reportée en raison du brouillard, le lundi 17 février.

  • La planchiste Dominique Maltais célèbre sa médaille d'argent en snowboard cross, le dimanche 16 février.

  • Le skieur Jan Hudec a remporté la médaille de bronze lors de l'épreuve du Super-G en ski alpin, le dimanche 16 février.

  • Le gardien de but d'Équipe Canada, Carey Price, est étendu dans son filet alors que le Finlandais Leo Komarov tente de marquer un but lors de la partie entre le Canada et la Finlande au hockey sur glace, le dimanche 16 février. Le Canada a vaincu la Finlande 2-1 en prolongation.

  • Les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir ont terminé en deuxième position après le programme court de danse en patinage artistique, le dimanche 16 février.

  • L'équipe canadienne masculine de bobsleigh à deux #1, lors de sa descente dans la première ronde, le dimanche 16 février.

  • L'équipe jamaïcaine de bobsleigh à deux #1 lors de la première ronde de la compétition, le dimanche 16 février.

  • Le brouillard était au rendez-vous à l'épreuve du biathlon 15 km départ groupé, qui a été reportée à lundi. Des bénévoles en ont profité pour faire un bonhomme de neige, le dimanche 16 février.

  • Les partisans du Canada au curling ont de beaux chapeaux! L'équipe canadienne masculine a remporté ses deux parties, le dimanche 16 février, en battant les États-Unis 8-6 et la Chine 9-8

  • Pas facile le ski de fond! Deux athlètes masculins tentent de reprendre leur souffle lors de l'épreuve de ski de fond 4x10 km relais, le dimanche 16 février.

  • Le skieur américain Bode Miller est réconforté par sa femme après sa performance au Super-G en ski alpin, le dimanche 16 février.

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