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JO-2014 - Biathlon/Sprint: Bjoerndalen rejoint Daehlie avec une 12e médaille

08/02/2014 11:00 EST | Actualisé 10/04/2014 05:12 EDT

Le Norvégien Ole Einar Bjoerndalen a remporté à 40 ans le sprint, première épreuve de biathlon des JO-2014, égalant ainsi le record de médailles remportées aux JO d'hiver que détenait jusqu'alors son compatriote fondeur Björn Daehlie avec 12 médailles.

Bjoerndalen, 40 ans, a devancé l'Autrichien Dominik Landertinger et le Tchèque Jaroslav Soukup pour s'offrir la 7e médaille d'or olympique de sa carrière, en plus de 4 médailles d'argent et d'une de bronze.

Bjoerndalen, en bon patriarche prévoyant, a mis de côté un peu de réserve physique en choisissant de partir à un rythme modéré, dans une course où les grands favoris - le Français Martin Fourcade et le Norvégien Emil Hegle Svendsen - n'ont pas répondu aux attentes, terminant respectivement 6e et 9e, à 12 sec 4/10e et 29 sec 3/10e.

Bjoerndalen, malgré une faute au tir debout, a produit un ski remarquable pour devancer Landertinger à l'arraché (1 sec 3/10e) et Soukup (5 sec 7/10e), pourtant tous deux auteurs d'un sans-faute.

Après avoir réalisé un sans faute au tir couché, la légende du biathlon a craqué une fois debout.

A la sortie du 2e pas de tir, il pointait alors à la 5e place du classement, à 6 sec 8/10e du leader provisoire.

Mais son effort dans le dernier kilomètre a été prodigieux, alors que ses adversaires se montraient incapables d'accélérer.

L'ogre OEB a surpris tout le monde, puisque sa dernière victoire en individuel sur le circuit mondial remontait à la saison 2009-10.

Ce sont ses cinquièmes Jeux (1998, 2002, 2006, 2010, 2014) avec au moins un titre olympique.

fbr/jr

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