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Un Ukrainien a tenté de détourner un avion turc sur Sotchi, en plein JO

07/02/2014 04:10 EST | Actualisé 09/04/2014 05:12 EDT

Un avion de ligne turc parti d'Ukraine a été contraint vendredi d'atterrir à Istanbul escorté par des avions de chasse après qu'un de ses passagers, apparemment ivre, a menacé de le détourner sur Sotchi en pleine cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver.

Ce passager, un Ukrainien âgé de 45 ans, a été interpellé par les forces spéciales turques quelques heures après l'atterrissage du Boeing 737 de la compagnie turque Pegasus sur l'aéroport Sabiha Gökçen, sur la rive asiatique d'Istanbul, a indiqué le gouverneur de la mégapole turque, Huseyin Avni Mutlu.

Les 110 passagers, qui avaient pris place à bord de ce vol reliant Kharkiv (Ukraine) à Istanbul, ont tous été évacués sains et saufs, a précisé M. Mutlu à la presse.

"Pendant l'évacuation des passagers de l'appareil intervenue à la suite d'une négociation avec le pirate de l'air, un commando s'est infiltré dans l'avion et a rapidement maîtrisé l'homme" vers 22h00 locales (20h00 GMT), a-t-il ajouté.

L'homme, qui ne portait ni arme, ni bombe sur lui, a été conduit dans un poste de police pour y être interrogé, selon M. Mutlu.

Selon les autorités turques, ce passager a tenté, peu de temps après le décollage, d'entrer dans le poste de pilotage et menacé de faire exploser une bombe si l'avion ne se détournait pas sur Sotchi (Russie).

Un porte-parole des services de sécurité d'Ukraine, cité par l'agence ukrainienne Interfax, a indiqué que le passager ukrainien, né en 1969, se trouvait "en état d'ébriété avancée" et qu'il avait tenté de pénétrer dans le cockpit en criant "Allons à Sotchi".

L'équipage de l'appareil a alors immédiatement donné l'alerte. Les autorités turques ont fait décoller en urgence deux avions de chasse F16 de l'armée de l'air, qui ont escorté l'avion jusqu'à Istanbul dès son entrée dans l'espace aérien turc.

Le Boeing de Pegasus a atterri à 18h05 locales (16h05 GMT) à l'aéroport Sabiha Gökcen, a-t-on indiqué de source officielle.

Sécurité maximale à Sotchi

Les unités d'intervention de la police antiterroriste turque ont immédiatement pris place autour de l'appareil, stationné à l'écart sur le tarmac de l'aéroport, ainsi que de nombreuses ambulances, des véhicules de pompiers et de police.

"Le pirate de l'air pensait d'abord que l'avion avait atterri à Sotchi, il n'a compris qu'après un certain temps qu'il se trouvait à Istanbul", a raconté le gouverneur.

Le passager ukrainien a été légèrement blessé lors de l'intervention de la police, a ajouté M. Mutlu. "Il s'est débattu pendant l'intervention du commando antiterroriste", a-t-il déclaré aux nombreux journalistes accourus à l'aéroport.

Les chaînes de télévision turques ont diffusé vendredi soir des photos et des vidéos, prises par d'autres passagers dans l'avion, du pirate de l'air présumé. Ces images montrent un homme calme, aux cheveux ras et portant un sweat-shirt épais, rouge, blanc et bleu, portant le numéro 11.

Cet incident est survenu au moment même où se déroulait à Sotchi la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver, en présence du président russe Vladimir Poutine et d'une quarantaine de chefs d'Etat et de gouvernement.

La sécurité de ces JO, les plus onéreux de l'histoire olympique avec un budget estimé à 50 milliards de dollars, suscite de nombreuses inquiétudes dans une ville située non loin des républiques instables du Caucase, théâtre de récents attentats.

Deux attentats suicide attribués à des militants islamistes se sont produits en décembre dernier à Volgograd, dans le sud de la Russie, à seulement 700 km de la ville olympique, faisant 34 morts.

Plus de 40.000 policiers et membres des forces de sécurité russes ont été mobilisés pour l'événement. M. Poutine s'est engagé à faire de Sotchi "les jeux les plus sûrs de l'histoire".

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