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L'économie a créé 29 400 emplois en janvier et le taux de chômage a reculé

07/02/2014 08:32 EST | Actualisé 09/04/2014 05:12 EDT

OTTAWA - L'économie canadienne a créé 29 400 emplois en janvier à la suite de son étonnant ralentissement de décembre — un revirement qui risque d'être bien accueilli par le ministre des Finances, Jim Flaherty, qui se prépare à livrer son budget la semaine prochaine.

Le taux de chômage a en outre retraité de 0,2 point de pourcentage par rapport au mois de décembre pour s'établir à 7,0 pour cent au premier mois de l'année, tandis que le nombre d'emplois à temps plein a progressé, révèlent les données publiées vendredi par Statistique Canada.

Le ministre Flaherty a estimé que la tendance de l'emploi était bonne.

«Cela est rassurant en cette période où nous planifions le budget et nous nous attendons à une croissance modeste mais soutenue de l'emploi au Canada», a-t-il déclaré à Toronto.

Même si le nombre d'emplois créés surpasse les attentes des économistes — qui misaient sur 20 000 nouveaux emplois — certains d'entre eux ont averti que les chiffres mensuels étaient volatils et que la tendance générale du marché de l'emploi restait stagnante.

«Même s'il n'est pas flamboyant, le solide revirement d'aujourd'hui représente une belle reprise par rapport aux horreurs du rapport sur l'emploi canadien du mois précédent», a estimé dans un rapport l'économiste en chef de BMO Marchés des capitaux, Doug Porter.

«Fait notable, cependant: le taux de chômage de 7,0 pour cent est précisément inchangé par rapport à il y a trois mois et il y a un an. En d'autres mots, la tendance sous-jacente de la croissance de l'emploi est tout juste suffisante pour suivre la croissance de la population active — ni meilleure, ni pire.»

D'autres ont noté que le rebond ne représentait que les deux tiers des 44 000 emplois perdus en décembre.

Capital Economics a estimé que ces chiffres permettaient de croire que «la mauvaise météo n'est pas le seul facteur de dépression pour les conditions du marché du travail». La firme s'attend à de modestes gains dans l'emploi pour les quelques prochains mois.

L'économiste Peter Buchanan, de la Banque CIBC, a pour sa part fait valoir que même si la création d'emploi avait été meilleure que prévu, les données mensuelles sur l'emploi ne sont pas très révélateurs pour ce qui est du portrait économique plus large.

«Ces chiffres sont volatils et nous avons eu un important déclin (en décembre)», a-t-il rappelé, tout en notant qu'il était encourageant de voir des gains dans les emplois à temps plein.

Hausse de l'emploi à temps plein

Quelque 50 500 emplois à temps plein ont été créés en janvier, tandis que le nombre d'emplois à temps partiel a reculé de 21 100.

Le nombre de travailleurs autonomes a progressé de 28 300.

Le secteur du transport et de l'entreposage a accueilli 15 200 nouveaux travailleurs le mois dernier, tandis que celui de la finance, les assurances, l'immobilier et la location en a gagné 14 600 et que celui des services professionnels, scientifiques et techniques en a obtenu 16 600.

Quelque 16 900 nouveaux emplois ont été observés dans le secteur des soins de santé et de l'assistance sociale, tandis que les rangs des travailleurs du secteur de l'hébergement et de la restauration se sont grossis de 17 000 personnes.

Ces ajouts ont été partiellement contrebalancés par les pertes de 25 400 emplois dans le secteur des services aux entreprises, aux bâtiments et autres services de soutien et celles de 16 000 emplois dans le secteur des administrations publiques.

Le taux d'activité de la population active — soit la proportion de personnes employés ou à la recherche d'un emploi — était de 66,3 pour cent en janvier, comparativement à 66,4 pour cent en décembre, la population active ayant diminué de 20 900 personnes.

En outre, le taux d'emploi, ou la proportion de personnes en âge de travailler qui occupaient un emploi, était de 61,6 pour cent, un taux inchangé par rapport au mois précédent.

L'emploi grimpe au Québec

L'emploi a augmenté de 12 700 au Québec le mois dernier, un gain entièrement attribuable à la création de postes à temps partiel, soit 13 500. L'emploi à temps plein a pour sa part peu varié. Le taux de chômage provincial a cédé 0,2 point de pourcentage pour s'établir à 7,5 pour cent.

Les chiffres sur le Québec s'inscrivent dans la tendance «relativement positive» observée ces derniers mois, a noté dans un communiqué le cabinet de la ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale.

«Soulignons également que les secteurs de la finance, de l'assurance, de l'immobilier et de la location commencent l'année sur une bonne note avec une hausse de 14 600 emploi», a affirmé la ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale, Agnès Maltais.

Le taux de chômage a reculé de 0,4 point de pourcentage en Ontario, à 7,5 pour cent. Quelque 6000 emplois ont été créés dans la province, mais un moins grand nombre de personnes étaient à la recherche d'un emploi, a précisé Statistique Canada.

Quelque 1000 emplois ont vu le jour en janvier à l'Île-du-Prince-Édouard, où le taux de chômage est de 11,3 pour cent. Au Nouveau-Brunswick, 2400 emplois ont été perdus et le taux de chômage s'est établi à 9,9 pour cent.

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