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La Corée du Nord a transféré Kenneth Bae dans un camp de travail (Washington)

07/02/2014 06:00 EST | Actualisé 09/04/2014 05:12 EDT

L'Américain Kenneth Bae, détenu en Corée du Nord depuis plus deux ans, a été transféré d'un hôpital vers un camp de travail, ont annoncé vendredi les autorités américaines, inquiètes de son état de santé.

Kenneth Bae a été condamné en mai 2013 à 15 ans d'internement pour avoir tenté de "renverser" le régime, selon l'agence nord-coréenne officielle KCNA.

Ce responsable de tour-opérateur âgé de 45 ans et originaire de Corée du Nord, avait été arrêté le 3 novembre 2012 dans la ville portuaire de Rason (nord-est) en possession d'un visa de tourisme mais pour des motifs qui restent flous.

Selon la presse sud-coréenne, l'homme voyageait avec plusieurs touristes, dont l'un possédait un disque dur d'ordinateur contenant de prétendues données sensibles.

"Le département d'Etat a appris que la Corée du Nord avait transféré Mr Bae d'un hôpital vers un camp de travail", a déclaré la porte-parole de la diplomatie américaine Jennifer Psaki, ajoutant que Washington était "très préoccupé de son état de santé".

On ne sait pas exactement quand ce transfert a eu lieu mais Mme Psaki a précisé que des membres de l'ambassade suédoise, qui représente les intérêts des Etats-Unis en Corée du Nord, lui avaient rendu visite vendredi.

"Nous réitérons nos appels pressants envers les autorités nord-coréennes pour qu'elles accordent une amnistie spéciale et une libération immédiate pour des raisons humanitaires", a ajouté la responsable américaine.

Le département d'Etat a précisé dans son communiqué que des diplomates suédois avaient rencontré l'Américain dix fois depuis son arrestation.

L'homme était apparu il y a trois semaines en tenue grise de prisonnier, flanqué de deux gardiens, et avait admis sa culpabilité, appelant le gouvernement américain à l'aider à retrouver sa famille "au plus tôt", avait rapporté l'agence de presse nippone Kyodo.

Un autre Américain, Merrill Newman, 85 ans, avait été libéré en décembre 2013 après 42 jours passés dans les geôles nord-coréennes, sous l'accusation d'"actes hostiles".

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