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Produits forestiers Résolu a souffert du froid polaire

06/02/2014 08:30 EST | Actualisé 08/04/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - Le froid sibérien qui s'est récemment abattu sur le Canada et le nord-est des États-Unis fera inévitablement grimper les coûts d'exploitation des usines nord-américaines de Produits forestiers Résolu (TSX:RFP), affirme son président et chef de la direction.

En conférence téléphonique, jeudi, en marge du dévoilement des résultats du quatrième trimestre de la forestière, Richard Garneau a expliqué n'avoir rien vu de tel depuis près de 40 ans.

«Ce vortex polaire, qui a frappé l'Amérique du Nord, ça n'a certainement jamais été vu par nos équipes de direction aux États-Unis, a-t-il expliqué. Ce phénomène nous a forcés à réduire la production dans plusieurs de nos installations.»

Les usines nord-américaines de Résolu, qui en possède également en Corée du Sud, ont ainsi connu plusieurs pépins au cours des derniers mois.

«Nous avons notamment été obligés de réduire la production, a expliqué M. Garneau. La tuyauterie (de plusieurs usines) a gelé. C'est certain que ça va avoir un impact sur nos coûts d'exploitation. Même en Ontario et au Québec.»

Questionné par les analystes, le pdg a expliqué que les résultats du premier trimestre seront influencés par cette situation inhabituelle, mais n'a pas été en mesure d'en dire plus.

«Nous aurons l'occasion d'en discuter à la fin du premier trimestre», a simplement laissé tomber M. Garneau.

Le pdg de Résolu a aussi ouvert la porte à de possibles acquisitions dans le futur, mais a rapidement laissé entendre qu'il n'était pas pressé d'agir.

«On ne veut pas avoir une dette trop lourde, a-t-il rappelé aux analystes. Nous voulons être en mesure de gérer cela tout en générant de la valeur pour nos actionnaires.»

M. Garneau a également suggéré que la forestière serait probablement tentée de bouger dans les secteurs de la pâte commerciale et des produits du bois si elle devait prendre de l'expansion.

Quant à ses résultats du quatrième trimestre, l'entreprise établie à Montréal a battu la prévision des analystes en réduisant sa perte à 3 millions $ US, comparativement à une perte de 45 millions $ US au trimestre correspondant de 2012.

Résolu a ainsi perdu trois cents par action pour le trimestre qui s'est terminé le 31 décembre dernier, comparativement à 47 cents à la même période en 2012.

Les revenus sont demeurés stables, à 1,15 milliard $ US.

Les analystes sondés par Thomson Reuters s'attendaient à ce que le bénéfice ajusté de la forestière québécoise soit de 29 cents l'action.

Son bénéfice d'exploitation a été de 8 millions $ US au troisième trimestre par rapport à une perte de 58 millions $ US à la période correspondante de 2012.

Le résultat avant intérêts, impôts et amortissements est passé de 1 million $ US à 49 millions $ US au quatrième trimestre, notamment en raison d'une bonne performance dans le secteur de la pâte commerciale.

«Nous avons pris des moyens afin de stimuler la croissance dans ces secteurs grâce à des investissements, en plus de maximiser notre capacité de production ainsi que nos marges», a dit M. Garneau.

En ce qui a trait à l'exercice 2013, la perte nette de l'entreprise québécoise a été de 639 millions $ US, ou 6,75 $ US l'action, comparativement à un profit de 1 million $, ou un cent par action, en 2012.

Sur une base ajustée, le résultat a été de 107 millions $ US, ou 1,13 $ l'action, en progression comparativement aux 86 millions $, ou 88 cents par action, enregistrés lors de l'exercice précédent.

Les revenus ont fléchi, passant de 4,46 milliards $ US à 4,5 milliards $ US.

La perte d'exploitation pour 2013 a été de 2 millions $ US, par rapport à 28 millions $ US en 2012, notamment en raison d'une réduction de 30 millions $ US des coûts de production.

À la Bourse de Toronto, le titre de Résolu a reculé jeudi de 7 cents pour clôturé à 20,97 $.

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