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JO-2014: Mario Stecher (combiné nordique) porte-drapeau de l'Autriche

06/02/2014 03:33 EST | Actualisé 07/04/2014 05:12 EDT

Mario Stecher, spécialiste du combiné nordique, sera le porte-drapeau de la délégation autrichienne lors de la cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques de Sotchi vendredi, a annoncé jeudi le Comité autrichien olympique (ÖOC).

Stecher, 36 ans, participera à ses 6es jeux Olympiques. Jamais médaillé en individuel (5e à Vancouver en 2010), il est monté à trois reprises sur le podium de l'épreuve par équipes: 3e en 2002 à Salt Lake City (Etats-Unis) et 1er en 2006 à Turin et 2010 à Vancouver.

Il remplace le skieur alpin Benjamin Raich, nommé il y a 10 jours par l'ÖOC comme porte-drapeau, mais qui a dû renoncer à cet honneur.

Forfait pour l'épreuve de super-combiné prévue le 14 février, le Tyrolien de 35 ans a souhaité se concentrer sur le slalom géant et le slalom prévus en fin de quinzaine, et a décalé son arrivée en Russie d'une semaine.

La délégation autrichienne est forte de 130 athlètes, un record pour la "république du ski" dont l'objectif est de ramener de Russie au minimum 16 médailles (le même total qu'à Vancouver il y a quatre ans).

A Vancouver, le lugeur Andreas Linger, champion olympique en luge biplace en 2006, avait été le porte-drapeau autrichien.

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