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04/02/2014 04:27 EST | Actualisé 05/04/2014 05:12 EDT

Tunisie: un gendarme et des hommes armés tués dans des affrontements

Un gendarme tunisien et entre "deux et quatre terroristes" ont été tués dans des échanges de tirs à Raoued, la grande banlieue de Tunis, où les forces de l'ordre assiègent depuis lundi un groupe armé, a indiqué mardi le ministère de l'Intérieur.

"Un garde national et entre deux et quatre terroristes ont été tués" lundi en fin d'après-midi, a dit à l'AFP le porte-parole du ministère, refusant d'apporter d'autres précisions car "l'opération est toujours en cours".

La police encercle la maison dans laquelle se trouvent un nombre indéterminé d'hommes armés, accusés par le ministère de l'Intérieur d'être des "terroristes", selon un voisin joint par téléphone.

Des tirs étaient encore entendus mardi matin.

Lundi soir, le ministère de l'Intérieur avait indiqué que "des négociations pour tenter de les capturer vivants" étaient en cours.

L'accès à Raoued était bloqué mardi matin, la police bloquant les accès à une distance de quatre kilomètres de cette localité, selon un photographe de l'AFP.

La ville est située à seulement quelques kilomètres d'une longue plage où se trouvent de nombreux hôtels.

Les autorités n'ont aucune précision sur les suspects, arguant de la nécessité du secret pour "garantir le succès" de l'opération et "protéger les unités sécuritaires et militaires sur le terrain".

Depuis la révolution de début 2011, la Tunisie fait face à l'essor de groupuscules islamistes armés.

Les assassinats des opposants Chokri Belaïd et Mohamed Brahmi l'an dernier ont ainsi été attribués par les autorités à Ansar Asharia, accusé d'être lié à Al-Qaïda.

Une vingtaine de militaires et de membres des forces de l'ordre ont été tués en 2013 lors d'affrontements ou par des bombes posées par des jihadistes présumés. En octobre, deux attentats suicide ratés ont visé des sites touristiques.

Les derniers graves heurts remontent au 23 octobre, lorsque six gendarmes ont été tués dans des affrontements avec un groupe armé réfugié aussi dans une maison dans la région de Sidi-Bouzid (centre-ouest).

bur-alf/tp

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