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03/02/2014 05:17 EST | Actualisé 05/04/2014 05:12 EDT

Jimmy Spithill, double vainqueur de la "Cup", resigne avec Oracle Team USA

L'Australien Jimmy Spithill, double vainqueur de la Coupe de l'America (2010 et 2013) avec Oracle Team USA, a décidé de resigner avec l'équipe américaine détentrice du trophée en vue de décrocher une troisième victoire, a-t-on appris officiellement lundi soir.

"J'ai eu quelques belles propositions", a déclaré Spithill, cité dans un communiqué d'Oracle Team USA. Mais faire partie de l'équipe qui a gagné en 2010 puis en 2013 "et avoir maintenant l'opportunité d'une troisième victoire, c'est fantastique".

"J'ai eu beaucoup de chance de faire partie de cela dès le premier jour et j'ai envie de recommencer", a-t-il ajouté.

Spithill a fait de la Coupe de l'America sa passion, commençant comme skipper du Class America (monocoque) Young Australia à l'âge de 20 ans dans la Coupe Louis-Vuitton (éliminatoires des challengers) 2000. Il est devenu le plus jeune barreur à remporter la "Cup" en février 2010 avec le trimaran USA17 d'Oracle Team USA.

L'équipe américaine, dirigée par le Néo-Zélandais Russell Coutts et appartenant au milliardaire américain Larry Ellison, a défendu victorieusement le trophée en septembre 2013 à San Francisco, au terme d'un fantastique +come-back+ et après avoir été menée 8 victoires à 1 par le challenger néo-zélandais Emirates Team New Zealand.

Oracle Team USA "est très performante, a-t-il souligné. Les meilleurs s'entourent toujours des gens les plus brillants".

Evoquant la prochaine Coupe de l'America, qui aura lieu à une date et en un lieu encore non précisés, Spithill a estimé que "ce sera une sacrée bataille, un sacré combat. J'ai hâte de retourner naviguer et de régater. L'idée de rencontrer certaines équipes et personnalités... Honnêtement, c'est dur d'attendre".

Les noms des autres membres d'Oracle Team USA seront révélés au cours des prochaines semaines, a précisé l'équipe.

heg/jde

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