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02/02/2014 04:05 EST | Actualisé 03/04/2014 05:12 EDT

Transfert - Samuel Sanchez chez BMC

L'Espagnol Samuel Sanchez, le champion olympique sur route 2008 laissé libre par la disparition de l'équipe Euskaltel, a été recruté par BMC, a annoncé dimanche la formation américaine.

Le coureur asturien, qui doit fêter mercredi son 36e anniversaire, compte 14 participations dans un grand tour (2e de la Vuelta 2009).

Vainqueur du classement de la montagne du Tour de France 2011, il a gagné aussi le Championnat de Zurich 2006, une "classique" aujourd'hui disparue.

"Sammmy va apporter sa compétence et son expérience au groupe", a commenté le président de l'équipe BMC, l'Américain Jim Ochowicz. "Nous attendons en particulier de lui une aide pour les classiques ardennaises et les grands tours".

"Je me sens comme un coureur qui vient de signer son premier contrat", a déclaré Sanchez, qui n'a connu que la formation basque Euskaltel depuis ses débuts professionnels en 2000. "Après avoir souvent roulé pour battre (l'Australien) Cadel Evans, je vais maintenant l'aider, c'est un coureur que je connais très bien".

jm/ig

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