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01/02/2014 04:12 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Le fragment de tissu imprégné du sang de Jean Paul II retrouvé

Le fragment de tissu imprégné du sang de Jean Paul II, volé il y a une semaine dans une chapelle isolée des Abruzzes (centre de l'Italie), a été retrouvé par les carabiniers, a rapporté samedi la presse italienne, mettant fin au suspense sur la relique volée du futur saint.

Trois jeunes hommes, qui avaient des précédents judiciaires, ont été arrêtés, interrogés et laissés en liberté. Ils ont reconnu avec dérobé, en même temps qu'un croix et un ostensoir, la relique sans avoir conscience de sa signification dans le petit sanctuaire de San Pietro della Ienca. Cette chapelle perdue dans la montagne n'était équipée d'aucun système d'alarme.

Dans un premier temps, seul le cadre métallique doré avait été retrouvé. Puis, à un autre endroit, des fils dorés et les fragments du morceau de tissu qui avait été abandonné dans un garage. S'apercevant du peu de valeur de leur larcin, les voleurs s'en étaient débarrassés en plusieurs temps.

La relique a pu être reconstituée par un évêque, même si elle est abîmée. Il n'est pas sûr qu'elle réintègre la chapelle.

Une cinquantaine de carabiniers, et aussi un chien formé à sentir les traces de sang, ont été mobilisés dans l'opération, a révélé le quotidien Il Messaggero.

Le tissu de coton était imbibé du sang de Karol Wojtyla qui s'était écoulé lorsque l'extrémiste turc Mehmet Ali Agça avait tiré sur lui en mai 1981 sur la place Saint-Pierre. Elle avait été offerte en 2011 à la petite église, sur les contreforts du Gran Sasso, où le pape polonais amateur de montagne aimait se rendre.

Le cardinal Stanislaw Dziwisz, son ancien secrétaire personnel, qui l'avait offerte, avait appelé mercredi les auteurs du larcin à restituer l'objet dérobé "avant la canonisation de Jean-Paul II", le 27 avril.

Certains médias italiens avaient été jusqu'à évoquer la thèse d'un vol à des fins de satanisme.

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