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01/02/2014 07:20 EST | Actualisé 03/04/2014 05:12 EDT

France: découverte d'un manuscrit inédit du maréchal Pétain

Un manuscrit écrit par le vainqueur de la bataille de Verdun, le maréchal Philippe Pétain, futur chef du régime de Vichy, a été découvert après des décennies passées dans l'oubli, a annoncé samedi un passionné d'histoire militaire à l'origine de la découverte.

Le manuscrit de 350 pages, authentifié par une expertise, est désormais à la disposition des historiens.

Le document, qui comprend 77 croquis et plans de bataille, a été écrit par Philippe Pétain entre 1920 et 1931, a expliqué à l'AFP Jean-Jacques Dumur, ancien officier de l'armée et passionné d'histoire militaire.

Le maréchal Pétain préparait, alors avec le futur général Charles de Gaulle, un livre sur l'histoire du soldat et "il s'était réservé la rédaction de la partie qui traitait de la guerre 14-18", selon l'ancien militaire.

Cependant, "à la suite d'une querelle d'auteurs entre Pétain et De Gaulle", tout avait été remisé "au coffre", ajoute-t-il.

Après plusieurs péripéties, le document s'est retrouvé en 1989 dans l'héritage de la fille d'un maçon italien, qui a fini en 2006 par demander à Jean-Jacques Dumur de "trier" son "fonds d'archives". "J'ai retrouvé ce document tout à fait par hasard" mais "j'ai compris tout de suite de quoi il s'agissait", raconte-t-il. "Il m'a été facile de comparer l'écriture avec ceux des principaux généraux de la Grande Guerre, un document pareil ne peut pas avoir été écrit par n'importe qui, il faut forcément avoir été officier supérieur et avoir une formation d'officier d'état-major".

M. Dumur a alors confié le texte à l'écriture limpide, concise et claire, qui "collait trop bien avec celle de Pétain", à une experte judiciaire. Après deux ans de travail, celle-ci a conclu en 2009 à l'authenticité du document.

Le document a été versé au Service historique de la Défense en 2010 et est mis à la disposition des historiens depuis 2011. Jean-Jacques Dumur a décidé de rendre son existence publique à la faveur des commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale.

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