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31/01/2014 12:28 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Nucléaire iranien: les négociations reprendront le 18 février à Vienne (UE)

L'Iran et les grandes puissances reprendront le 18 février à Vienne les discussions pour conclure un accord global sur le programme nucléaire de Téhéran, a annoncé vendredi la chef de la diplomatie européenne, Catherine Ashton.

La décision a été prise à l'occasion d'une rencontre entre Mme Ashton, qui mène les négociations pour les grandes puissances, et le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, en marge de la Conférence sur la sécurité de Munich.

"Nous avons eu une réunion vraiment intéressante. L'avancée la plus importante est que nous sommes tombés d'accord pour mener les discussions le 18 février au siège de l'ONU à Vienne", a indiqué Mme Ashton dans un court communiqué.

Téhéran et le groupe des pays du 5+1 (Chine, Etats-Unis, France, Royaume-Uni, Russie, Allemagne) ont conclu en novembre 2013 à Genève un accord intérimaire qui gèle certaines activités nucléaires sensibles de l'Iran en échange d'une levée partielle des sanctions occidentales.

Entré en application le 20 janvier, l'accord, prévu pour durer six mois, est la première étape avant un accord global assurant que la nature du programme nucléaire iranien est exclusivement pacifique.

En vertu de l'accord de Genève qui doit faire l'objet d'une "surveillance accrue" de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), l'Iran s'engage à limiter l'enrichissement d'uranium à 5%, à transformer son stock d'uranium à 20%, à geler ses activités dans les sites de Natanz et Fordo ainsi qu'au réacteur à eau lourde d'Arak, et à stopper l'installation de centrifugeuses -environ 19.000 actuellement- dans ces sites.

Le groupe 5+1 doit, en contrepartie, lever ses sanctions sur l'automobile et l'aéronautique, et débloquer des avoirs financiers gelés.

La période de six mois doit permettre de démarrer des discussions sur un accord global sur le programme nucléaire iranien, qui réglerait la crise de plus de dix ans entre l'Iran et la communauté internationale.

L'Occident et Israël soupçonnent l'Iran de vouloir se doter de la bombe atomique sous couvert de son programme nucléaire civil, ce que Téhéran dément farouchement, insistant sur le caractère pacifique de ses activités.

jri/via

jri/plh

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