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31/01/2014 10:19 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Knox: Amanda se battra "jusqu'au bout", la famille Kercher en quête de vérité

Amanda Knox, condamnée en appel en Italie pour le meurtre de Meredith Kercher en 2007, a assuré vendredi qu'elle se battrait "jusqu'au bout" pour ne pas retourner en prison tandis que la famille de la victime veut surtout "la vérité".

"Je ne retournerai pas de mon propre gré" en Italie, a déclaré Amanda Knox dans une interview à la télévision américaine ABC où elle est apparue au bord des larmes, assurant qu'elle se battrait "jusqu'au bout" pour ne pas retourner en prison dans la péninsule.

La veille, elle s'était dite "attristée et effrayée" par une décision qu'elle a jugée "injuste", selon un communiqué.

L'Américaine Amanda Knox, aujourd'hui âgée de 26 ans, et son ex-petit ami italien Raffaele Sollecito, 29 ans, ont été de nouveau condamnés jeudi soir lors d'un deuxième procès en appel à, respectivement, 28 ans et six mois et 25 ans de réclusion, pour le meurtre de la jeune Britannique Meredith Kercher. Knox, qui se trouve dans sa ville natale de Seattle (nord-ouest des Etats-Unis), était jugée par contumace.

La famille de Meredith Kercher s'est déclarée pour sa part "encore en quête de la vérité" vendredi après ce verdict.

"Peut-être que nous ne saurons jamais ce qui s'est passé cette nuit-là et nous devons accepter cette situation", a déclaré Stephanie, la soeur de Meredith, lors d'une conférence de presse à Florence où a eu lieu le procès en appel.

"Ce n'est qu'une étape, douloureuse certes, mais juste une étape", a réagi Giulia Bongiorno, une avocate de Raffaele Sollecito, en annonçant la poursuite de ce qu'elle a qualifié de "ping-pong judiciaire" avec un recours en Cassation.

L'Américaine et son ancien fiancé ont déjà passé quatre ans derrière les barreaux, après avoir été condamnés en première instance en 2009 à 26 et 25 ans de réclusion, lors d'un procès hautement médiatisé.

Ils avaient ensuite été acquittés en appel en octobre 2011, mais ce jugement a été annulé l'année dernière par la Cour de Cassation qui y avait relevé "de multiples contradictions et des incohérences manifestes".

"Quatre procès (...) et ce n'est toujours pas fini. Mais le destin d'Amanda et de Raffaele semble déjà scellé", estime vendredi le quotidien La Stampa, en soulignant que la Cour d'appel de Florence a condamné les deux jeunes comme le demandait la Cassation, ce qui rend improbable un nouveau retournement en faveur de la défense devant la juridiction suprême.

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, 21 ans, avait été retrouvée, à demi-nue, baignant dans une mare de sang, le corps percé de 47 coups de couteau, dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox à Pérouse, ville universitaire du centre de l'Italie. L'autopsie avait démontré que cette jeune étudiante de l'université de Leeds (nord) avait également été violée.

La seule personne emprisonnée pour ce meurtre est l'Ivoirien Rudy Guédé, 27 ans, qui se trouvait sur place la nuit du crime et qui, jugé séparément, a été condamné à 16 ans de prison.

La condamnation de Sollecito est assortie d'une interdiction de quitter le territoire italien. Alors qu'il se trouvait dans un village près d'Udine non loin des frontières autrichienne et slovène, le jeune homme a été contacté par la police et s'est vu retirer son passeport vendredi. Son avocat a assuré que son client n'avait "jamais eu l'intention de s'enfuir". Sollecito a expliqué à des médias s'être rendu brièvement en Autriche jeudi pour décompresser et être rentré en Italie dès qu'il a su le verdict.

"Courage!", "Tiens bon": de nombreux messages de solidarité à Raffaele sont apparus sur sa page Facebook.

Des experts américains ont estimé que les Etats-Unis auront peu d'arguments pour refuser une extradition d'Amanda Knox si l'Italie la demande.

"Nous avons un traité (d'extradition) avec l'Italie et je ne vois pas comment on pourrait renâcler", a souligné le professeur de droit de Harvard Alan Dershowitz.

Les défenses déposeront leur recours devant la Cassation une fois que la Cour d'appel aura remis ses attendus, vraisemblablement dans plusieurs mois.

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