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31/01/2014 04:07 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Coupe Davis - 1er tour: Berdych maintient les Tchèques dans la course face aux Pays-Bas

La République tchèque, double tenante du titre, a pu compter sur son leader Tomas Berdych pour rester dans la course face aux Pays-Bas au premier tour de la Coupe Davis malgré le faux départ du vieux Radek Stepanek, vendredi devant son public à Ostrava.

Après la défaite du vétéran de 35 ans face à Robin Haase, 46e mondial, en cinq sets 3-6, 6-4, 6-7 (4/7), 6-2, 6-1 au bout de 3h 40 min de lutte, Berdych a rétabli la situation en écrasant Igor Sijsling 6-3, 6-3, 6-0.

Après un début de match solide, Stepanek s'est montré incapable de profiter de ses nombreuses balles de break. "Trois sur 18, c'est effroyable", a-t-il reconnu.

"L'entame a été très serrée. C'est peut-être la condition physique qui a joué en ma faveur aux 4e et 5e sets", a estimé Haase, 26 ans, qui n'avait gagné aucun de ses trois matches de l'année sur le circuit ATP.

Berdych, 7e mondial et récent demi-finaliste de l'Open d'Australie, a fait ensuite parler sa puissance face à Sijsling en 1 heure et 42 minutes.

"Je suis très content que le match n'ait pas duré trop longtemps, surtout en vue du match de samedi", a déclaré Berdych, 28 ans.

Le double devrait opposer Thiemo de Bakker et Jean-Julien Rojer à Berdych et Stepanek, un duo qui n'a perdu qu'un match sur 15 en Coupe Davis.

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