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31/01/2014 04:16 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

Automobile/Inde : la Nano et quatre autres petits modèles échouent aux tests de sécurité

La Nano, vendue par le groupe indien Tata comme la voiture la moins chère du monde lors de son lancement, et quatre autres véhicules d'entrée de gamme vendus en Inde, ont échoué aux tests de sécurité NCAP, a annoncé vendredi l'organisation ayant réalisé ces tests.

Les cinq véhicules testés, dont le petit modèle le plus vendu en Inde la Suzuki-Maruti Alto 800, la Ford Figo, la Hyundai i10 et la Polo de Volkswagen, n'ont obtenu aucune étoile sur cinq possibles pour la protection des passages.

Tous ces modèles, dépourvus d'airbags, ont été projetés à 64 km/h sur un bloc compact pour simuler une collision frontale, selon le test réalisé par le New Car Assessment Programme (NCAP).

Dans tous les cas, le conducteur en ressortirait avec des blessures mettant en danger son existence.

"C'est inquiétant de voir de tels niveaux de sécurité, en retard de 20 ans sur les standards cinq étoiles maintenant répandus en Europe et en Amérique du nord", a dit le patron de NCAP Global, Max Mosley, ancien chef de la fédération internationale de sport auto.

NCAP a aussi testé ces véhicules dans un crash test selon les normes des Nations unies, soit une collision frontale à 56 km/h et aucun d'eux n'a réussi ce test.

Le segment des petites véhicules en Inde, marché très sensible au prix, est l'objet de toutes les attentions des constructeurs automobiles qui souhaitent capter une clientèle souvent jusque-là cantonnée aux deux-roues.

Les cinq voitures testées représentent 20% des ventes de voitures neuves annuelles en Inde, selon NCAP.

Selon l'organisation, la Figo et la Polo offriraient une meilleure protection si elles étaient pourvues d'airbags, qui sont uniquement proposés en option.

En revanche, la Nano, l'i10 et l'Alto ont des structures "inadéquates" et même des airbags "ne seraient pas efficaces pour réduire le risque de blessures graves".

Conséquence de ces tests, Volkswagen a retiré du marché indien sa Polo sans airbag, a indiqué NCAP.

La Nano de Tata a été un échec commercial depuis son lancement en 2009, en particulier en raison de son image bas de gamme qui a fait fuir les clients.

Les extraits vidéo de ces tests sont visibles sur ce site :http://www.youtube.com/watch?v=buMXtGoHHIg

adp/ef/abk

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