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30/01/2014 02:41 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

Suicides dans l'armée: le ministre fait état d'une équipe spéciale d'enquête

OTTAWA - Le ministre de la Défense nationale, Rob Nicholson, a affirmé jeudi que l'armée avait constitué une équipe spéciale afin de suffire à la tâche des enquêtes techniques sur les suicides dans les rangs militaires.

On comptait récemment jusqu'à 50 dossiers ouverts à différentes étapes d'enquête, certains remontant à cinq ans.

M. Nicholson a indiqué qu'il avait exprimé sa grande inquiétude à l'égard de cette situation au chef d'état-major de la défense, le général Thomas Lawson, et lui aurait demandé de faire de la conclusion de ces enquêtes une priorité.

Le ministre a fait ces précisions durant un débat à la Chambre des communes sur les enjeux de santé mentale des militaires et la fermeture de bureaux de services aux anciens combattants.

Les enquêtes sur les suicides, dont la liste s'allonge, consistent en des examens techniques qui cherchent à déterminer si les politiques ou les pratiques militaires ont contribué à ces décès d'une quelconque façon.

Le porte-parole néo-démocrate en matière d'anciens combattants, Peter Stoffer, a salué l'annonce, mais s'est demandé pourquoi le gouvernement conservateur avait mis tant de temps à agir, alors que les retards s'accumulent depuis des années.

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