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30/01/2014 01:48 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

L'attente se prolonge pour le verdict du nouveau procès d'Amanda Knox

Nouveau suspense pour Amanda Knox, accusée d'avoir tué en 2007 sa colocataire britannique Meredith Kercher: le verdict de la cour d'Appel de Florence était toujours attendu jeudi soir, en l'absence de la jeune Américaine qui craint d'être "condamnée à tort".

Après une courte séance dans la matinée, la Cour s'est retirée pour délibérer. Mais elle n'avait toujours pas rendu son verdict vers 19H30 (18H30 GMT).

30 ans de réclusion ont été requis contre la jeune femme de 26 ans par le procureur selon lequel elle a été à l'origine de la blessure la plus profonde infligée à la victime, "immobilisée comme si elle avait été un animal".

L'Américaine et son ex-petit ami italien, Raffaele Sollecito, rejugé en appel lui aussi et contre qui 26 ans de réclusion ont été requis, ont déjà passé quatre ans derrière les barreaux, après avoir été condamnés en première instance, en 2009, à 26 et 25 ans de réclusion, lors d'un procès hautement médiatisé, notamment aux Etats-Unis.

Ils avaient ensuite été acquittés lors d'un premier procès en appel en octobre 2011, mais ce jugement a été annulé par la Cour de Cassation qui y avait relevé "de multiples contradictions et des incohérences manifestes".

Après avoir été libérée, Amanda Knox était immédiatement retournée dans sa ville natale, Seattle (nord-ouest des Etats-Unis). Elle ne s'est pas représentée devant la justice italienne, refusant de se mettre "entre les mains de ceux qui veulent absolument m'envoyer en prison pour quelque chose que je n'ai pas fait", a-t-elle déclaré dans une interview récente au New York Times.

En cas de condamnation, il est peu probable qu'elle soit extradée des Etats-Unis.

Son co-accusé Raffaele Sollecito, 29 ans, a comparu pendant tout le procès et s'est même présenté jeudi matin devant la Cour. Mais dans l'après-midi, un avocat de la défense a fait savoir qu'il ne serait pas présent au moment du verdict. Selon l'agence de presse Ansa, il aurait quitté la ville.

La famille de la victime en revanche a fait le voyage. "L'angoisse grandit. C'est difficile de dire ce que nous attendons du verdict", a déclaré le frère de Meredith, Lyle Kercher. "Nous voulons juste connaître la vérité sur ce qui s'est passé cette nuit-là et obtenir justice", a répété sa soeur, Stephanie.

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, 21 ans, avait été retrouvée, à demi-nue et dans une mare de sang, le corps portant les traces de 47 coups de couteau, dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox à Pérouse, ville universitaire du centre de l'Italie.

L'autopsie avait démontré que la jeune femme, étudiante à l'université de Leeds (nord), avait également été violée.

De nouvelles expertises ont été demandées lors de ce procès en appel "bis", notamment sur l'arme du crime présumée, un couteau de cuisine retrouvé chez Sollecito, qui comporte autant de traces de Knox (sur le manche) que de Meredith (sur la lame), mais qui se sont avérées non concluantes.

Dans un courriel adressé aux membres de la Cour de Florence, la jeune femme avait écrit : "je ne suis pas un monstre".

"J'ai été décrit comme un tueur sans pitié mais je suis loin de tout ça", avait aussi déclaré Sollecito lors d'une des audiences, la voix tremblante d'émotion, jugeant "absurdes" les accusations contre lui.

Expliquant aux huit jurés qu'Amanda avait été "son premier vrai amour", il avait raconté le "petit conte de fées" vécu avec la jeune Américaine "insouciante".

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