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30/01/2014 01:55 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

JO-2014: Pour Kasparov, les Jeux de Sotchi vont promouvoir la dictature en Russie

L'ancien champion du monde russe d'échecs Garry Kasparov, opposant au président Vladimir Poutine, a estimé jeudi que les Jeux d'hiver de Sotchi allaient promouvoir la dictature dans le pays, et a appelé les athlètes à protester.

Actuellement au Ghana pour promouvoir sa candidature dans la course à la présidence de la Fédération internationale d'échecs (FIDE), Garry Kasparov avait déjà critiqué la tenue des Jeux dans la cité balnéaire des bords de la Mer Noire, estimant que les infrastructures ne seraient pas prêtes à temps.

Ces Jeux, qui doivent débuter le 7 février, ont soulevé des inquiétudes liées à la sécurité et ont fait l'objet de menaces de boycott en réaction à une loi russe "anti-gays".

"Participer à cet événement, en particulier à la cérémonie d'ouverture, va bien aider le dictateur parce que c'est tout ce dont il a besoin pour être le centre d'attention du public", a déclaré Garry Kasparov à l'AFP à Accra, en référence à Vladimir Poutine.

Kasparov, 50 ans, est un opposant farouche du président Poutine et a organisé l'année dernière des manifestations contre le gouvernement pour son adoption de la loi anti-gays.

Le Grand Maître, considéré par beaucoup comme le plus grand joueur d'échecs de tous les temps, a également critiqué l'attitude du Comité international olympique (CIO) pour n'avoir pas pris position.

Les athlètes "de tous temps ont réagi, en 1968 à Mexico par exemple", a continué Kasparov, en référence au salut "Black Power" des sprinters américains Tommie Smith et John Carlos lors de la remise des médailles. A Sotchi "nous assistons à des jeux Olympiques qui sont manifestement utilisés pour la promotion de la dictature", a-t-il ajouté.

Le président du CIO, Thomas Bach, a déclaré cette semaine que les athlètes pourraient faire des déclarations politiques s'ils le souhaitaient à Sotchi, mais uniquement lors de conférences de presse. Des protestations faites pendant les compétitions pourraient conduire à des sanctions, avait-il assuré.

Garry Kasparov a été l'un des fondateurs des mouvements d'opposition L'Autre Russie et Solidarité, devenant un des principaux opposants du Kremlin. Ces dernières années, il s'est mis en retrait et s'est surtout fait le porte-parole de l'opposition à l'étranger.

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