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30/01/2014 12:46 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

Coupe Davis - La Suisse en épouvantail avec Wawrinka et Federer

Avec le retour de Roger Federer et la montée de Stanislas Wawrinka, la Suisse aborde la campagne 2014 de la Coupe Davis avec de grandes ambitions à l'heure d'affronter la Serbie, privée de Novak Djokovic, dès vendredi à Novi Sad.

Federer a créé la surprise en décidant de se lancer dans la quête du saladier d'argent, l'un des rares trophées manquant encore à son palmarès.

Le Bâlois, 32 ans et récent demi-finaliste de l'Open d'Australie, n'avait plus porté les couleurs de son pays depuis un barrage disputé - et remporté 3 à 2 - en septembre 2012 face aux Pays-Bas.

Avec Stanislas Wawrinka, qui a bondi à la 3e place mondiale après son premier sacre en Grand Chelem à Melbourne, la Suisse fait figure d'épouvantail dans cette compétition où la République tchèque s'est imposée lors des deux dernières années.

Outre leur pedigree en simple, l'ex-numéro 1 et son compère ont prouvé leur bonne entente en double en ayant remporté l'or olympique à Pékin en 2008.

Face aux cadors suisses, la Serbie, finaliste l'an passé et victorieuse en 2010, apparaît sans défense en l'absence de ses trois meilleurs éléments. La star Novak Djokovic (N.2) ainsi que Janko Tipsarevic (N.69) et Viktor Troicki (N.84) ont déclaré forfait.

L'équipe dirigée par Bogdan Obradovic devra s'en remettre à Dusan Lajovic (N.102) et Filip Krajinovic (N.237) au centre sportif Spens de Novi Sad où les rencontres seront disputées sur dur.

L'Espagne sans Nadal ni Ferrer

Ce premier tour de Coupe Davis sera aussi l'occasion d'un duel alléchant entre la Grande-Bretagne et les Etats-Unis à San Diego. Les Britanniques, qui effectuent leur retour dans le Groupe Mondial après six ans d'absence, miseront sur leur vedette Andy Murray (N.6), le seul de l'équipe à être classé dans le Top 100. Avec le géant John Isner (N.13) et Sam Querrey (N.49) en simple et les frères Bob et Mike Bryan en double, les Américains partiront favoris.

Sans David Ferrer (N.5) et Rafael Nadal (N.1), l'Espagne aura fort à faire face à l'Allemagne de Tommy Haas (12e) et de Philip Kolhschreiber (27e), à Francfort.

Tenante du titre, la République tchèque de Tomas Berdych (7e) et Radek Stepanek (50e) ne devrait pas avoir de difficultés à se défaire des Pays-Bas. A Mar Del Plata, l'Argentine, demi-finaliste l'an passé, devra encore faire sans Juan Martin del Potro face aux Italiens, emmenés par Fabio Fognini (15e) et Andreas Seppi (31e).

A domicile, le Japon de Kei Nishikori (18e) devrait avoir l'avantage sur le Canada, privé de Milos Raonic (12e), blessé à une cheville, et qui doit composer avec la méforme de Vasek Pospisil (25e), aligné seulement en double.

La France, emmenée par Jo-Wilfried Tsonga (N.10) et Richard Gasquet (N.9) retrouvera l'Australie de Lleyton Hewitt (41e), treize ans après l'avoir battu en finale.

Mikhail Kukushkin, N.67 mondial, et Ruben Bemelmans (N.163) ouvriront les hostilités lors du duel Kazakhstan-Belgique, le dernier de ce premier tour.

ll/dac

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