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28/01/2014 11:39 EST | Actualisé 31/03/2014 05:12 EDT

L'Isle-Verte : 19 morts, selon le dernier bilan

Randy Risling via Getty Images
L'ISLE-VERTE, QC - JANUARY 24: The search continues as 30 people remain missing after a massive fire in L'Isle-Verte, a small community of approximately 1,500 people in Quebec. Crews are battling cold temperatures and hazardous conditions. Fire ripped through Residence du Havre, a seniors' residence, in the early morning hours of January 23. January 24, 2014. (Randy Risling/Toronto Star via Getty Images)

L'Association des chefs en sécurité incendie du Québec demande la tenue d'une enquête publique sur les causes de l'incendie d'une résidence pour personnes âgées qui a fait 19 morts et 13 disparus à L'Isle-Verte, dans le Bas-Saint-Laurent.

L'ACSIQ, qui regroupe plus de 1000 cadres du milieu de la sécurité incendie, souhaite que le ministre de la Sécurité publique demande la mise en œuvre d'une enquête publique dès que le travail de la Sûreté du Québec (SQ) sera terminé.

Dans un communiqué publié mardi après-midi, l'Association affirme que beaucoup de questions resteront sans réponses dans l'enquête actuelle, « qui se concentre spécifiquement sur la cause de l'incendie et des décès ».

Les points à étudier

Parmi les questions qui devraient être étudiées dans une enquête publique, l'ACSIQ souligne notamment :

-les normes entourant la gestion des résidences pour personnes âgées;

-les normes sur la protection contre les incendies (gicleurs, système d'alarme, personnel);

-les activités de prévention;

-le schéma de couverture de risque en sécurité incendie de la MRC de Rivière-du-Loup.

L'ACSIQ souligne également l'ampleur du travail qui attend les autorités. « Ce travail d'enquête est rendu extrêmement ardu par les conditions climatiques extrêmes que nous connaissons présentement et par la complexité de l'incendie. »

Visite dans la zone sécurisée

Par ailleurs, les médias ont eu accès mardi à la partie sécurisée du site, la zone jaune, à quelques mètres de ce qu'il reste de la résidence du Havre. Certains proches des victimes de l'incendie avaient pu visiter les lieux lundi.

Une cinquantaine de pompiers, de policiers et de membre du Bureau du Coroner sont au travail avec divers outils pour fouiller les décombres. Certains d'entre eux avaient effectué des tâches similaires, l'été dernier, lors de la tragédie de Lac-Mégantic. Leur travail est minutieux pour tenter de préserver les restes humains.

Près de 65 % du site a pu être déglacé jusqu'à présent, grâce à une machine qui projette de la vapeur à 300 °C. Les travaux progressent rapidement, selon le responsable des opérations, André Duchesne.

« C'est sûr que ce n'est pas évident pour la population. Par contre, il y a une chose qu'il faut comprendre, c'est que c'est fait dans le respect, c'est fait minutieusement. Puis les membres vont prendre le temps de le faire comme il faut, pour être sûrs qu'on soit capable de remettre les dépouilles aux familles. C'est la priorité. »

— André Duchesne, responsable des opérations

La pharmacie, le CLSC ainsi qu'un bureau de médecin ont tous été rasés par les flammes. Il ne reste qu'un pare-feu complètement carbonisé qui a résisté à l'incendie. C'est d'ailleurs ce qui a permis de conserver la section plus récente du bâtiment, qui avait été rénovée au début des années 2000.

« La problématique qu'on a, c'est au niveau de la température. Comme vous pouvez le constater, il fait froid, on a eu de la neige et il y a beaucoup de vent. »

— André Duchesne, responsable des opérations

André Duchesne a expliqué que l'absence de sous-sol au bâtiment constitue un important avantage pour poursuivre les recherches, en raison de la présence d'une dalle de béton. Le froid complique toutefois toujours la tâche des travailleurs. Les pompiers et policiers interviennent en rotation.

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