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28/01/2014 06:20 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Tunisie: Report au 25 mars du procès de l'attaque de l'ambassade américaine

La Cour d'appel de Tunis a reporté mardi au 25 mars le procès des assaillants présumés de l'attaque menée en septembre 2012 contre l'ambassade des Etats-Unis par des salafistes radicaux, dont la condamnation clémente en première instance avait fait scandale.

"A la demande de la défense, l'audience est reportée au 25 mars", a annoncé le juge.

Seuls trois des vingt accusés se sont présentés au tribunal, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le parquet avait fait appel fin mai 2013 du verdict jugé trop clément par les Etats-Unis mais aussi par le gouvernement tunisien pour 20 assaillants condamnés à des peines de prison avec sursis.

Les autorités tunisiennes ont attribué l'attaque de l'ambassade à la mouvance salafiste jihadiste Ansar Ashariaa, inscrite récemment sur la liste des organisations "terroristes" par Washington et Tunis .

L'ambassade des Etats-Unis avait été attaquée par une foule de manifestants, dont de nombreux islamistes radicaux, et quatre assaillants avaient été tués.

La représentation diplomatique et l'école américaines avaient été partiellement incendiées et saccagées, tandis que la police, débordée, avait mis des heures à repousser la foule.

Ces évènements avaient été déclenchés par la diffusion sur internet d'un film islamophobe produit aux Etats-Unis. Des violences similaires, visant des représentations diplomatiques occidentales, ont eu lieu dans plusieurs pays.

Environ 80 personnes sont encore dans l'attente d'un procès pour leur participation aux violences, selon leurs avocats.

Les organisateurs présumés n'ont pas été arrêtés, en particulier Abou Iyadh, chef de Ansar Ashariaa et vétéran d'Al-Qaïda en Afghanistan, qui est en fuite.

La Tunisie est confrontée depuis la révolution de janvier 2011 à un essor de groupes salafistes responsables de plusieurs attaques, en particulier contre la police ou contre des manifestations culturelles.

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