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28/01/2014 02:07 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Togo: 1,7 tonne d'ivoire saisie par la police au port de Lome

Près de 1,7 tonne d'ivoire a été saisie le 23 janvier par la police dans un conteneur au port autonome de Lomé, a indiqué mardi à l'AFP le ministre togolais de l'Environnement et des Ressources forestières André Johnson.

"550 pièces d'ivoire et 77 ivoires en entier, d'un poids total de 1.689, 45 kgs ont été dissimulés dans des sacs dans un conteneur chargé de bois en partance pour le Vietnam", a dit le ministre.

L'ivoire provient des défenses d'éléphants braconnés.

"Le stock d'ivoire a été découvert par des agents de l'unité mixte de contrôle des conteneurs au port de Lomé", a-t-il souligné.

"Un transitaire a été arrêté. Actuellement, les recherches se poursuivent pour mettre la main sur les membres de ce réseau de trafiquants d'ivoire", a ajouté le ministre.

C'est une des plus grandes saisies d'ivoire jamais réalisées par la police togolaise.

En août 2013, 700,5 kgs d'ivoire - dont une grande partie provenait du Tchad - ont été saisis par la police dans une boutique à Lomé appartenant à un Togolais, âgé de 58 ans.

Le commerce international de l'ivoire a été interdit en 1989 par la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction (CITES).

Mais le trafic a pris de l'ampleur ces dernières années en raison d'une forte demande au Moyen-Orient et en Asie où les défenses d'éléphants sont utilisées dans la fabrication d'objets décoratifs et en médecine traditionnelle.

ek/jmc

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