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28/01/2014 12:56 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Metro : moins de profits, mais plus de dividendes 

La chaîne de supermarchés Metro hausse son dividende et ajuste sa politique de dividende, a annoncé mardi la société à l'occasion de l'assemblée annuelle de ses actionnaires.

Le prochain dividende de Metro passera à 0,30 $ par action, une augmentation de 20 %. La société montréalaise a aussi haussé sa cible de dividende de cinq points de pourcentage à 25 % du bénéfice net de l'année précédente, en excluant les éléments non récurrents.

La nouvelle politique du dividende a été dévoilée par Metro en marge de ses résultats financiers pour le premier trimestre clos le 21 décembre.

Son bénéfice net a retraité par rapport à l'an dernier pour s'établir à 99,2 millions de dollars, soit 1,06 $ par action. En comparaison, Metro avait engrangé un bénéfice de 117,3 millions, ou 1,19 $ par action, un an plus tôt.

Le bénéfice net ajusté des activités poursuivies a reculé à 103,9 millions, soit 1,11 $ par action, en baisse par rapport à 110,9 millions, ou 1,12 $ par action, au premier trimestre de 2013.

Le chiffre d'affaires trimestriel de l'entreprise a peu changé, à environ 2,7 milliards, mais les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an ont reculé de 0,5 %.

Le bénéfice de Metro a déçu les attentes des analystes, qui étaient de 1,13 $ par action pour le bénéfice ajusté et de 1,15 $ par action pour le bénéfice net. Le chef de la direction Éric La Flèche a estimé que la concurrence restait vive, mais que les efforts de Metro et ses investissements avaient permis d'améliorer les ventes par rapport aux deux trimestres précédents.

L'action de Metro retraitait de 0,99 $ mardi après-midi à la Bourse de Toronto, où elle s'échangeait à 61,50 $.

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