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27/01/2014 04:58 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Usage thérapeutique du cannabis: la Floride pourra organiser un référendum

La cour suprême de Floride a autorisé lundi que la question de la légalisation du cannabis à des fins médicales soit soumise par référendum aux électeurs de cet Etat du sud-est américain.

La ministre de la Justice de l'Etat, Pam Bondi, avait saisi la justice car elle s'opposait à l'organisation d'un tel référendum.

Mais dans sa décision votée à 4 voix contre 3, la cour suprême de Floride a estimé que "les électeurs ne seraient pas trompés par l'énoncé de cette proposition de loi qui présente clairement les limites de l'usage du cannabis en conformité avec les recommandations d'un médecin de Floride".

La proposition de loi sera soumise par référendum aux prochaines élections le 4 novembre prochain.

Cette décision marque une victoire pour l'association People United for Medical Marijuana à l'origine d'une pétition pour légaliser la marijuana à des fins thérapeutiques.

Les organisateurs de la campagne avaient peu avant annoncé lundi avoir dépassé les 683.149 signatures nécessaires pour que cet amendement soit soumis à référendum.

"Nous sommes très heureux d'avoir rassemblé les signatures nécessaires", avait déclaré dans un communiqué Ben Pollara, le responsable de la campagne People United for Medical Marijuana.

"Nous sommes très heureux à l'idée de rentrer dans l'histoire de la Floride et d'aider les habitants de cet Etat à voter pour des lois pleines de compassion sur la santé", avait-il ajouté, précisant que 722.416 signatures avaient été réunies avant la date butoir de vendredi dernier.

Comme la ministre de la Justice, le gouverneur républicain Rick Scott et les autres élus conservateurs de l'Etat étaient opposés à cette proposition de loi.

Le texte de la proposition de loi précise que la consommation de cannabis serait autorisée "en cas de maladie d'Alzheimer, de cancer, de douleurs chroniques et de désordres permanents du système nerveux".

Il fait également la liste des consommateurs potentiels autorisés: malades atteints de la "maladie de Crohn, épilepsie, glaucome (dégénération du nerf optique), Sida et Parkinson" notamment.

Début janvier, l'Etat de New York est devenu le 21e Etat à légaliser la marijuana à des fins médicales. Le premier Etat à avoir assoupli ses lois en la matière fut la Californie en 1996.

Au niveau fédéral, vente et possession restent interdites. Mais en octobre 2009, l'administration Obama avait envoyé un mémo aux procureurs fédéraux, les incitant à ne pas engager de poursuites contre les personnes distribuant du cannabis à des fins thérapeutiques.

En octobre dernier, un sondage Gallup avait pour la première fois montré qu'une majorité d'Américains (58%) s'étaient déclarés en faveur de la légalisation du cannabis.

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