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27/01/2014 12:59 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Un jésuite néerlandais appelle à l'aide sur YouTube depuis Homs assiégée

Un religieux néerlandais a lancé un appel à l'aide sur internet depuis Homs assiégée, assurant que la situation y est devenue "intolérable" et que la ville syrienne avait un besoin urgent de nourriture et de matériel médical.

"Le plus grand problème est la faim car les gens ne trouvent pas à manger", a assuré dans une vidéo placée sur YouTube le père Frans van der Lugt, dont l'identité a été confirmée à l'AFP par le secrétariat des provinces jésuites des Pays-Bas et de Flandre.

Souvent considéré comme le foyer de la contestation en Syrie, Homs a payé au prix fort son opposition à Bachar al-Assad. Les quartiers rebelles sont assiégés depuis juin 2012 par l'armée qui les bombarde régulièrement et des milliers de Syriens y vivent dans des conditions épouvantables.

"Musulmans et chrétiens, nous vivons dans des conditions difficiles et pénibles, nous souffrons beaucoup mais surtout de la faim", souligne le religieux néerlandais de 75 ans.

Lors des négociations de paix à Genève, le médiateur de l'ONU, Lakhdar Brahimi, a obtenu dimanche du régime la promesse de laisser les femmes et les enfants quitter le centre de Homs où ils sont assiégés depuis des mois.

La vidéo, d'une durée de deux minutes et 40 secondes, représente M. Van der Lugt, dans ce qui semble être une église, au milieu de panneaux jaunes sur lesquels on lit : "huit cas de personnes mortes de faim", "100 cas de personnes ayant besoin d'opérations urgentes", "250 familles sur le point de mourir de faim" et "mourir de faim est plus douloureux que les armes chimiques".

Ces pancartes jaunes sont identiques à celles utilisées dans une campagne récente lancée par des militants afin d'attirer l'attention sur la situation dans la ville.

"Il est impossible de continuer comme cela, nous avons besoin d'une aide véritable et nos problèmes doivent être pris en compte, nous sommes enfermés depuis un an et demi", a également déclaré Frans van der Lugt, qui réside en Syrie depuis 1966.

Bien connu des habitants de Homs, "Père Francis" est resté à Homs "pour aider les chrétiens à continuer leur vie religieuse, dirigeant dans la prière des chrétiens de tous bords", a assuré à l'AFP un activiste de Homs, Yazan.

"Il est l'unique prêtre à être resté à Homs et il aide les chrétiens à résoudre leurs problèmes quand quelque chose leur arrive", a ajouté Yazan, via internet.

Frans van der Lugt, également psychothérapeute, a notamment créé en 1980 un centre pour le développement de l'agriculture qui aura accueilli en 2000 une quarantaine de jeunes gens souffrant d'un handicap mental, indique le site des Jésuites.

"Nous aimons la vie et nous ne voulons pas mourir ou nous noyer dans un océan de mort et de douleur", affirme également Frans van der Lugt.

mbr/cjo/via

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