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27/01/2014 02:23 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Le Super Bowl, une aubaine pour le trafic d'êtres humains et la prostitution

Jeff Zelevansky via Getty Images
EAST RUTHERFORD, NJ - JANUARY 27: Super Bowl signs are seen at MetLife Stadium as the venue is prepared to host Super Bowl XLVIII between the Denver Broncos and the Seattle Seahawks January 27, 2014 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Jeff Zelevansky/Getty Images)

Des réseaux de prostitution d'enfants et de personnes vulnérables exploitent les grands événements sportifs comme le Super Bowl, la grande finale du championnat de football américain qui a lieu dimanche, ont mis en garde associations et élus américains lundi.

"Dans moins d'une semaine, le New Jersey accueillera le Super Bowl, et outre les fans enthousiastes, l'Etat se prépare aussi à l'arrivée probable de trafiquants américains et internationaux", a déclaré le républicain Christopher Smith lors d'une audition à la Chambre des représentants.

"Nous savons d'expérience que tous les événements sportifs, surtout le Super Bowl, sont des aimants pour le trafic sexuel", a-t-il dit. Citant des chiffres du Centre national pour les enfants disparus et exploités, l'élu a rappelé que plus de 10 000 femmes et filles exploitées furent emmenées à Miami lors du Super Bowl de 2010.

Le Super Bowl est l'un des plus grands rendez-vous sportifs de l'année aux Etats-Unis. La finale a lieu cette année à l'extérieur de New York, dans l'immense stade Metlife dont la capacité est de 82 500 sièges, selon son site.

Le gouvernement américain et des associations de lutte contre la prostitution entendent utiliser l'événement pour sensibiliser la population mais aussi les acteurs du secteur du tourisme: compagnies aériennes, compagnies de cars, et chaînes hôtelières. Un nouveau programme du gouvernement fédéral, Blue Lightening, a permis de commencer à former les employés de plusieurs compagnies, dont Delta Airlines.

"Toutes les victimes de trafic doivent forcément être transportées", explique Christopher Smith. "Les personnels naviguants sont les mieux placés pour repérer un trafic potentiel et appeler un numéro spécial ou informer le pilote pour qu'il puisse alerter les autorités"

Cette sensibilisation a permis le démantèlement d'une cellule de trafic de 82 enfants depuis la République dominicaine vers les Etats-Unis. Une hôtesse de l'air, Nancy Rivard, avait alerté les autorités. Elle est depuis devenue la présidente de l'association Airlines Ambassadors.

Les personnels des hôtels situés autour du Super Bowl de cette année ont été formés pour repérer d'éventuelles victimes de prostitution.

"Les chambres d'hôtel sont les endroits préférés pour la vente d'enfants car les exploiteurs pensent qu'ils y sont anonymes, ils ont l'impression que ce n'est pas risqué", explique dans une déclaration écrite Carol Smolenski, directrice de l'ONG spécialisée ECPAT-USA.

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