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27/01/2014 11:14 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Hollande exhorte la Turquie à faire son "travail de mémoire" sur le drame arménien

Le président français François Hollande a exhorté lundi la Turquie à faire son "travail de mémoire" sur les massacres de centaines de milliers d'Arméniens par l'empire ottoman en 1915, lors de la première journée de sa visite d'Etat en Turquie.

"Le travail de mémoire est toujours douloureux, mais doit être fait", a estimé M. Hollande lors d'une conférence de presse avec son homologue turc Abdullah Gül, dont le pays refuse de qualifier les événements de 1915 de "génocide".

Interrogé sur une éventuelle nouvelle loi française réprimant la négation du génocide, le chef de l'Etat français a assuré que la France "fera le droit et rien que le droit".

Les relations franco-turques sont émaillées de crises à répétition depuis l'adoption en 2001 par le Parlement français d'une loi reconnaissant le génocide arménien, suivie de tentatives législatives avortées pour en réprimer la négation.

La dernière en date, adoptée en décembre 2011 par le Parlement avec le soutien du précédent président français Nicolas Sarkozy, a été invalidée en février par le Conseil constitutionnel.

Juste après son élection, François Hollande avait confirmé son engagement à pénaliser la négation du génocide arménien.

"Il ne faut pas faire revivre aux générations futures les souffrances vécues il y a cent ans", a pour sa part déclaré lundi M. Gül, "il faut laisser cette affaire aux historiens".

La Turquie reconnaît le "massacre" de plusieurs centaines de milliers d'Arméniens en 1915-1916 dans les territoires alors administrés par l'empire ottoman, dont elle est l'héritière, mais récuse le terme de génocide. Les Arméniens avancent, eux, le chiffre de 1,5 million de morts dans un génocide.

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