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27/01/2014 06:32 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Des toiles reprises aux nazis aux enchères à New York

Quatre toiles de maîtres volées par les nazis, dont deux avaient fini dans la collection personnelle d'Hermann Göring, seront mises aux enchères jeudi à New York, a annoncé lundi la maison Sotheby's qui en attend un million de dollars.

Ces toiles avaient été restituées à leurs propriétaires par l'association internationale Monuments Men, qui durant la Seconde Guerre mondiale s'était mobilisée pour protéger les monuments et les oeuvres d'art.

Deux des toiles avaient échoué dans la collection personnelle du bras droit d'Hitler et commandant en chef de la Luftwaffe Hermann Göring, qui se piquait d'être un grand amateur d'art et avait à l'époque largement contribué au pillage des oeuvres d'art des pays occupés.

Les peintures "portent encore la trace" de la façon dont les nazis répertoriaient les oeuvres volées, selon la maison d'enchères.

Les deux oeuvres qui avaient fini dans la collection de Göring sont des toiles du peintre rococo français Jean-Baptiste Pater (1695-1736), "La cueillette des roses" et "Le musicien", confisquées à la famille Rothschild et envoyées au dépôt du Jeu de Paume à Paris le 5 novembre 1940.

Elles sont estimées chacune entre 300.000 et 500.000 dollars. Elles avaient été récupérées à Berchtesgaden cinq ans plus tard, et restituées fin 1945 à la famille Rothschild, laquelle les a ensuite cédées à leur propriétaire actuel.

La troisième toile récupérée des nazis, estimée à entre 200.000 et 300.000 dollars, est une oeuvre de Francesco Guardi montrant une place de Venise, qui appartenait au grand couturier et mécène français Jacques Doucet et sa femme, avant d'être achetée par le banquier français André-Louis Hirsch, en 1912. La toile avait été confisquée à sa veuve en octobre 1941, les nazis répertoriant sa provenance en inscrivant au dos "Hirsch 8". Elle avait été restituée à sa propriétaire le 23 mai 1946.

"Le triomphe de Marcus Furius Camillus", d'Apollonio di Giovanni, dernière oeuvre restituée et mise aux enchères (estimation entre 150 et 200.000 dollars) venait du château de Ferrières du baron Edmond de Rothschild. Les nazis là encore l'avaient répertoriée, écrivant au dos "BoR 58". L'oeuvre d'art avait été retrouvée en Bavière et rendue à son propriétaire en 1946/47.

Les opérations menées par les "Monuments Men", hommes, femmes et enfants de 13 pays, pour la plupart bénévoles et déterminés à sauver un maximum d'oeuvres d'art, avaient fait l'objet d'un livre. Celui-ci a été adapté pour un film éponyme réalisé par George Clooney, qui sort aux Etats-Unis début février avec notamment Matt Damon, Bill Murray et Jean Dujardin.

bd/gde

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