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27/01/2014 03:28 EST | Actualisé 28/03/2014 05:12 EDT

Bruce Springsteen rend hommage à Mandela lors de son premier concert en Afrique du Sud

Le chanteur américain Bruce Springsteen, qui s'était engagé contre l'apartheid dans les années 80, a rendu un vibrant hommage à Nelson Mandela, dimanche soir au Cap, lors de son premier concert en Afrique du Sud.

Le rockeur et son groupe E-Street Band ont donné le coup d'envoi de leur show avec "Free Nelson Mandela" ("Libérez Nelson Mandela"), une chanson écrite par le musicien britannique Jerry Dammers et devenue l'hymne non officiel du mouvement anti-apartheid.

Mandela, qui a passé 27 ans dans les geôles du régime ségrégationniste de l'apartheid, est mort le 5 décembre dernier à Johannesburg à l'âge de 95 ans.

C'est la première fois que Bruce Springsteen, dit le "Boss", et son groupe se produisent en Afrique du Sud, près de trente ans après avoir participé en 1985 à Artists United Against Apartheid (Artistes unis contre l'apartheid), une formation comprenant aussi Miles Davis, U2, Ringo Starr, Bob Dylan, Pat Benatar, Peter Gabriel, Lou Reed.

Le public a applaudi avec enthousiasme Bruce Springsteen qui a notamment interprété ses titres les plus célèbres --"Born to Run, "Hungry Heart", "Born in the USA".

"Bruce Springsteen et le E-Street Band ont joué à guichets fermés" au stade vélodrome Bellville, qui peut accueillir 10.000 personnes, ont indiqué les organisateurs.

L'avènement de la démocratie en Afrique du Sud est "un miracle" et c'est "très spécial de se trouver ici", a déclaré Bruce Springsteen à la presse en marge du concert.

Trois concerts sont prévus au Cap et un à Johannesburg, dans le cadre d'une tournée mondiale qui emmènera le chanteur et son groupe en Australie et en Nouvelle-Zélande le mois prochain.

Le concert au Cap intervient peu après le lancement du 18e album du chanteur, "High Hopes", début janvier.

La vente des billets avait commencé fin octobre. Les billets pour le concert de Johannesburg ont été mis en vente à partir de 300 rands (22 euros), mais les moins chers coûtaient déjà le triple au marché noir quelques heures seulement après le début de la vente.

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