NOUVELLES

Le fondateur de "Facebook russe" sort du capital du groupe

25/01/2014 09:24 EST | Actualisé 27/03/2014 05:12 EDT

Le fondateur du plus grand réseau social russe Vkontakte, Pavel Dourov, 29 ans, a annoncé avoir vendu sa part dans le groupe qui passera sous le contrôle de l'homme le plus riche du pays Alicher Ousmanov, proche du pouvoir.

Pavel Dourov a confirmé vendredi soir avoir vendu 12% des parts qu'il détenait à Ivan Tavrine, PDG du groupe de téléphonie mobile Megafon.

A la suite de cette transaction, le site passe sous le contrôle de l'empire de l'homme le plus riche de Russie Alicher Ousmanov, propriétaire de Megafon. L'homme d'affaires contrôlait déjà 40% de Vkontakte via son groupe internet Mail.ru.

Les 48% restant sont détenus par le groupe d'investissements United Capital Partners (UCP).

L'annonce intervient après plusieurs mois de conflit entre Pavel Dourov, un jeune génie de l'internet russe et ce fonds d'investissement.

"Ils fonctionnent uniquement sous la menace et les pressions", s'était plaint Pavel Dourov cet automne dans une interview au quotidien des affaires Vedomosti.

"Ils ne font confiance à personne et cherchent le mal partout de manière paranoïaque. Si je ne savais pas qu'il s'agissait de financiers, j'aurais l'impression d'avoir affaire à des membres du FSB", les services spéciaux russes, héritier du KGB, avait-il ajouté.

Les tensions ont atteint un niveau inédit depuis qu'UCP a acheté, au printemps, 48% du capital de VK auprès des autres cofondateurs du réseau social, qui permet à ses plus de 100 millions d'utilisateurs de partager statuts, photos, vidéos et musique.

Le fonds d'investissement dirigé par Ilia Cherbovitch, membre de plusieurs conseils d'administrations dans l'industrie pétrolière, reprochait à Pavel Dourov d'avoir lancé indépendamment du réseau social une application de messagerie, Telegram, et l'accusait d'y consacrer des ressources de VK.

Selon Vedomosti, l'accord a été conclu en décembre. Selon une source citée par le journal, Pavel Dourov aurait obtenu pour sa part jusqu'à 480 millions de dollars, Vkontakte étant évalué à 3 à 4 milliards de dollars.

Le porte-parole de Vkontakte a indirectement confirmé cette estimation.

Pavel Dourov que l'on compare parfois au fondateur de Facebook Mark Zuckerberg a assuré que le changement de propriétaire n'"aurait aucun impact" sur VKontakte et qu'il continuerait de surveiller la qualité du réseau.

Le réseau social détient une part de marché considérable en Russie, estimée par la banque Barclays à environ 40% contre seulement 25% pour Facebook, ce qui en fait un joyau de l'internet russe.

neo/gmo/sym

PLUS:hp