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La Chinoise Li Na remporte l'Open d' Australie en battant Dominika Cibulkova

25/01/2014 08:55 EST | Actualisé 25/01/2014 08:55 EST
ASSOCIATED PRESS
Li Na of China celebrates after defeating Dominika Cibulkova of Slovakia in their women's singles final at the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 25, 2014.(AP Photo/Eugene Hoshiko)

Li Na a réussi à surmonter sa nervosité pour se défaire de la Slovaque Dominika Cibulkova en deux sets 7-6 (7/3), 6-0 en finale de l'Open d'Australie, et décrocher le deuxième titre du Grand Chelem de sa carrière, samedi à Melbourne.

La Chinoise, déjà sacrée en 2011 à Roland-Garros, a confirmé qu'elle n'était pas qu'une étoile filante mais une authentique championne. Elle est la seule joueuse asiatique à avoir jamais été sacrée en Grand Chelem.

A l'issue d'un match parsemé d'erreurs et guère enthousiasmant, Li est devenue à 31 ans et 334 jours la joueuse la plus âgée couronnée en Australie dans l'ère Open (depuis 1968).

C'est une superbe revanche pour celle qui s'était inclinée lors de ses deux finales précédentes à Melbourne, en 2011 et 2013.

"Finalement, je l'ai eu. Les deux dernières fois, ce n'était pas passé loin", a-t-elle rigolé, toujours aussi espiègle, en évoquant le trophée.

Sa défaite l'an passé face à la Bélarusse Victoria Azarenka avait été particulièrement traumatisante.

Elle avait subi deux chutes sévères (sur la deuxième elle s'était même brièvement évanouie après avoir heurté le sol de la tête), qui avaient fini par la sortir du match.

Li, qui deviendra N.3 mondiale lundi, a eu toutes les peines du monde à évacuer ce passif dimanche, se montrant extrêmement fragile tout au long du premier set.

Mais Cibulkova, N.24 mondiale, première Slovaque à atteindre la finale d'un tournoi du Grand Chelem, à l'issue d'un beau parcours, n'a pas su saisir sa chance. Elle a ensuite touché du doigt ses limites dans le deuxième set.

Li catastrophique au service

Li a breaké sur le premier jeu du match en profitant de deux doubles fautes de Cibulkova, elle même logiquement tendue.

Mais la Chinoise a ensuite connu un énorme déchet en coup droit (16 fautes directes sur ce seul coup dans le premier set), et un passage catastrophique au service.

Elle a permis à la Slovaque d'égaliser à 3-3 sur deux doubles fautes. Après ses trois premiers jeux de service, elle n'avait passé que 13% de premières balles.

Mais la petite Cibulkova (1,61 m), formidable comme toujours en défense, n'a pas pu hausser son niveau pour faire douter un peu plus la Chinoise.

Celle-ci est restée dans le match grâce à son merveilleux revers, et a réussi à faire la différence dans le tie-break. Elle a ensuite survolé le deuxième set, avec seulement 5 fautes directes.

Li n'aura pas battu une seule joueuse du Top 16 pour en arriver là. Elle avait cependant dû sauver une balle de match au troisième tour face à la Tchèque Lucie Safarova.

Mais elle a parfaitement su tirer son épingle du jeu dans un tournoi très vite déserté par toutes les favorites.

La N.1 mondiale, l'Américaine Serena Williams, a été sortie en huitièmes de finale, comme la Russe Maria Sharapova (N.3). Azarenka, N.2 mondiale et double tenante du titre, les a imitées en quart.

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