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Transfert - Italie: Essien (Chelsea) rejoint l'AC Milan

24/01/2014 11:41 EST | Actualisé 26/03/2014 05:12 EDT

Le milieu de terrain ghanéen de Chelsea, Michael Essien, rejoint l'AC Milan où il sera disponible pour la Ligue des Champions, a annoncé vendredi le club italien.

"Michael Essien arrive à l'aéroport de (Milan-)Malpensa en soirée", a annoncé l'AC Milan sur son site internet, évoquant le "curriculum de haut niveau" du joueur.

Selon la presse italienne, Essien, 31 ans, arrive gratuitement de Chelsea et a signé pour un an et demi pour le club lombard, actuellement 11e de son championnat.

Première recrue du Milan version Clarence Seedorf, entraîneur "rossonero" depuis dix jours, il pourra notamment disputer le 8e de finale aller de Ligue des champions contre l'Atletico Madrid, fin février. Pour ce match, deux milieux de terrain du Milan sont suspendus, Riccardo Montolivo et le Ghanéen Sulley Muntari.

Essien, découvert à Bastia (2000-2003), a explosé à Lyon (2003-2005) avant de rejoindre Chelsea (2005-2012).

Il a retrouvé José Mourinho au Real Madrid (2012-2013) avant de revenir cet été avec l'entraîneur portugais à Chelsea, où il ne jouait plus beaucoup.

"S'il arrivait une bonne opportunité pour nous comme pour le joueur, en vue du Mondial, il pourrait partir, nous ne le forcerions pas à rester", avait dit Mourinho avant l'officialisation du transfert par Milan.

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